Milenio

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  • Publicado : 22 de agosto de 2012
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las fronteras de lageografía y la etnia, de la clase y la nacionalidad, de la religión y la ideología: se puededecir que en este sentido la modernidad une a toda la humanidad. Pero es una unidadparadójica, la unidad de la desunión: nos arroja a todos en una vorágine de perpetuadesintegración y renovación, de lucha y contradicción, de ambigüedad y angustia. Ser modernos es formar parte de ununiverso en el que, como dijo Marx, «todo lo sólido sedesvanece en el aire».Las personas que se encuentran en el centro de esta vorágine son propensas a creer queson las primeras, y tal vez las únicas, que pasan por ella; esta creencia ha generadonumerosos mitos nostálgicos de un Paraíso Perdido premoderno. Sin embargo, larealidad es que un número considerable y creciente de personas han pasado porelladurante cerca de quinientos años. Aunque probablemente la mayoría de estas personashan experimentado la modernidad como una amenaza radical a su historia y sustradiciones, en el curso de cinco siglos ésta ha desarrollado una historia rica y unamultitud de tradiciones propias.Deseo explorar y trazar el mapa de estas tradiciones,comprender las formas en que pueden nutrir y enriquecer nuestra propiamodernidad, ylas formas en que podrían oscurecer o empobrecer nuestro sentido de lo que es lamodernidad y de lo que puede ser.La vorágine de la vida moderna ha sido alimentada por muchas fuentes:los grandesdescubrimientos en las ciencias físicas, que han cambiado nuestras imágenes deluniverso y nuestro lugar en él;la industrialización de la producción, que transforma elconocimiento científico entecnología, crea nuevos entornos humanos y destruye losantiguos, acelera el ritmo general de la vida, genera nuevas formas de poder colectivo yde lucha de clases;las inmensas alteraciones demográficas, que han separado a millonesde personas de su habitat ancestral, lanzándolas a nuevas vidas a través de mediomundo;el crecimiento urbano, rápido y a menudo caótico;los sistemas de comunicación demasas, de desarrollo dinámico, que envuelven y unen a las sociedades y pueblos másdiversos,los Estados cada vez más poderosos, estructurados y dirigidosburocráticamente, que se esfuerzan constantemente por ampliar sus poderes;losmovimientos sociales masivos de personas y pueblos, que desafían a sus dirigentespolíticos y económicos y se esfuerzan por conseguir cierto control sobre sus vidas;yfinalmente, conduciendo y manteniendo a todas estas personas e instituciones un
mercado capitalista mundial siempre en expansión y drásticamente fluctuante. En el sigloXX, los procesos sociales que dan origen a esta vorágine, manteniéndola en un estado deperpetuo devenir, han recibido el nombre de «modernización».Estos procesos de lahistoria mundial han nutrido una asombrosa variedad de ideas yvisiones que pretendenhacer de los hombres y mujeres los sujetos tanto como los objetos de la modernización, 1darles el poder de cambiar el mundo que está cambiándoles, abrirse paso a través de lavorágine y hacerla suya. A lo largo del siglo pasado, estos valores y visiones llegaron aser agrupados bajo el nombre de «modernismo».Este libro es un estudio de la dialéctica(lógica) entre modernización ymodernismo.Con la esperanza de aprehender algo tan amplio comola historia de la modernidad, la hedividido en tres fases.En la primera fase, que se extiende más o menos desde comienzosdel siglo XVI hasta finales del XVIII, las personas comienzan a experimentar la vidamoderna; apenas si saben con qué han tropezado. Buscan desesperadamente, pero.medio a ciegas, un vocabulario adecuado; tienen poca onula sensación de pertenecer aun público o comunidad moderna en el seno de la cual pudieran compartir sus esfuerzos yesperanzas.Nuestra segunda fase comienza con la gran ola revolucionaria de la décadade 1790. Con la Revolución francesa y sus repercusiones, surge abrupta yespectacularmente el gran público moderno. Este público comparte la sensación de estar viviendo una época revolucionaria, una...
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