Minería de antioquia 1820-1850.

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MINERÍA DE ANTIOQUIA 1820-1850.

¿CÓMO FUE LA MINERÍA EN ANTIOQUIA DURANTE LOS PRIMEROS AÑOS DE LA INDEPENDENCIA?
La minería tuvo un gran desarrollo en Antioquia a lo largo del siglo XVIII. Para finales de este siglo, se estaba produciendo 10 veces más de oro que en sus inicios, pero las guerras de independencia frenaron la expansión aurífera. Sin embargo, a partir de la década de 1820, sedieron esfuerzos por reactivarla.
En 1824, se comenzaron a explotar ricos filones en el distrito de Anorí, los cuales fueron descubiertos a comienzos del siglo XIX. Para 1830, se constituyó en Anorí la empresa Santa Ana, la cual llegó a tener en la época de su auge (1835.1845) 8 molinos.
Por otra parte, tres comerciantes de Rionegro formaron en 1826 la sociedad de minas de Antioquia, que operabaen Santa Rosa y explotaban las minas de veta.
En efecto, para comienzos de la década de 1830 se lograron algunos progresos técnicos en la minería como el molino de pisón, el cual fue utilizado para triturar el metal. Este molino fue introducido en Antioquia por ingenieros europeos, los cuales habían llegado a las minas de Marmato en la década anterior. Con la aparición de obreros ingleses ysuecos, se comenzaron a fabricar en Anorí los primeros molinos para pulverizar los minerales y extraer el oro.
Al parecer la mayor parte de las minas que se explotaban en estos años, eran las minas de oro corrido, tal cual había pasado en el siglo XVII. Estas minas podían explotarse fácilmente desde el punto técnico. Por el contrario, las minas de veta requerían mayor inversión y a diferencia delaluvión había que excavar la roca y triturar el mineral. La distribución estaba concentrada particularmente en los cantones del Nordeste y Santa Rosa, como puede verse en el siguiente cuadro:
Cantones | Minas de oro corrido | Minas de Veta | Molinos comunes | Molinos de arrastre |
Medellín | 15 | 4 | 1 | 2 |
Rionegro | 11 | 5 | 5 | |
Antioquia | 6 | 7 | 3 | |
Marinilla | n.d | n.d | n.d ||
Santa Rosa | 41 | 7 | 23 | 6 |
Nordeste | 148 | 2 | | |
Salamina | n.d | n.d | n.d | |
Total | 221 | 25 | 32 | 8 |

Con el fin de incentivar la economía aurífera y atraer una mayor inversión y una nueva tecnología como en un comienzo aspiraba el gobernador de Antioquia, era necesario un cambio en la legislación, el cual era una serie de medidas heredadas del periodo colonial queagravaban la producción e impedían el libre comercio del metal. Los legisladores de la nueva república iniciaron en la década de 1820 una serie de reformas al sistema fiscal, buscando eliminar los vestigios coloniales, pero dada la penuria de las finanzas públicas, el congreso de 1827 declaró que hacía parte de las rentas nacionales el impuesto del quinto junto con la amonedación de los metalespreciosos, los cuales habían hecho parte del sistema de tributación colonial.
Para 1824, el congreso expidió la “ley sobre exportación de frutos y producciones” por medio de la cual se declaró prohibida la exportación de la plata amonedada o en pasta, y el oro en polvo y en barra. Tan solo se permitía la exportación del oro siempre y cuando estuviese amonedado y se pagara el 3% del impuesto por laexportación en la misma moneda.
De esta manera, todo aquel que quisiera exportar el metal, debía enviarlo a amonedar en una casa de moneda.
Desde el tiempo colonial los únicos establecimientos en los cuales se acuñaba el oro, eran en los establecimientos de la capital y en los de Popayán. Sin embargo, a pesar de la estricta reglamentación de las autoridades, dado que el metal era muy valioso, latentación por eludir el pago y sacar oro de contrabando era muy grande. Con lo cual aumentó esta práctica, con notables perjuicios en las rentas públicas y en los comerciantes legales.
En la década de 1840 comenzó a primar entre los grupos dirigentes del país, la idea de que el estado debería limitar en lo posible su intervención en la vida económica, dejando las actividades productivas a la...
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