Minerales rocas en construccion materiales

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  • Publicado : 25 de mayo de 2011
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RESUMEN
Los materiales de construcción son aquellos materiales que se utilizan con un fin constructivo.
Muchas sustancias minerales naturales, como la arcilla, las gravas y las rocas se utilizan como materias
primas para fabricar productos de construcción en edificación y obra civil (p.e. puentes). En este sentido,
la arcilla, la piedra, los metales y las arenas y las gravas son los recursosminerales más básicos utilizados
en la fabricación de los materiales de construcción. Algunos recursos minerales (p.e. los áridos) sufren
un mínimo procesado, mientras otros recursos minerales (p.e. las calizas para cemento) necesitan
complejos procesos para la obtención del producto final en la construcción. Los metales son también otra
materia prima mineral que necesita un complejo procesadopara obtener el producto de construcción,
por ejemplo el acero (aleación metálica cuyo principal componente es el hierro), utilizado como elemento
estructural en grandes edificios y como elemento para cubiertas.

INTRODUCCIÓN
Los materiales de construcción están íntimamente ligados al desarrollo del ser humano. Han sido utilizados,
desde tiempos inmemoriales, para dar cobijo frente a lasinclemencias del tiempo (la piedra o la
madera siempre), facilitar el transporte de personas o mercancías (p.e. las calzadas romanas) o servir de
base para la construcción de obras de ingeniería (p.e. el acueducto de Segovia para el transporte del agua).
El uso de los materiales más simples, la citada piedra o madera, ha ido dando paso, con el tiempo y los
avances tecnológicos, a otros máscomplejos, en muchos casos implicando procesos industriales laboriosos,
como los ladrillos, el vidrio, el acero o el hormigón.

No obstante, la llegada de estos “nuevos” materiales nunca ha producido el abandono de los
“antiguos”, pues tanto la madera como la piedra natural todavía están presentes en la mayoría de las
obras de construcción, incluso asociados, en ocasiones, al lujo. Los últimosmateriales incorporados han
sido los plásticos, bien en forma de productos para la edificación (p.e. las conducciones de PVC) o como
material base para la fabricación de geosintéticos, muy utilizados en la obra civil (p.e. en las carreteras).
Es de esperar que el futuro lleve consigo la introducción de otros nuevos materiales, probablemente
hoy en día desconocidos, que abaraten el procesoconstructivo y, a la vez, constituyan una mejora en la
calidad de vida del hombre.

Por otro lado, es indudable que la fabricación de los materiales de construcción supone una enorme
demanda de materias primas, las cuales son, en su práctica totalidad, excepción hecha de la madera y
el corcho, sustancias que se integran en lo que se denomina “recursos naturales almacenados” (Blunden,
1985; Bustilloet al., 2001), es decir, recursos minerales no renovables, salvo a escala de tiempo
geológico, existentes en la superficie o zonas próximas de la corteza terrestre. Dentro de este tipo de
recursos se incluirían las sustancias minerales metálicas, aquellas de las que se extraen elementos tales
como el hierro, aluminio, cobre o cinc, las sustancias minerales no metálicas, sobre todo las rocasindustriales,
y los combustibles fósiles líquidos como el petróleo y sus derivados.

En cuanto a los procesos de fabricación, algunos materiales de construcción, caso de la piedra
natural y los áridos, son materias primas naturales

que sólo necesitan un proceso sencillo de corte
(Fig. 1), fragmentación o lavado, por lo que se conservan
sus propiedades intrínsecas. Sin embargo, la
mayorparte de los materiales de construcción exigen
un procesado más amplio y complejo de su materia
prima. Así, cualquiera de las sustancias utilizadas
para la fabricación de conglomerantes, sea el
cemento pórtland, el yeso o la cal, requiere que las
piedras calizas y de yeso y arcillas sean trituradas,
molidas, seleccionadas en cuanto a tamaño, mezcladas,
calcinadas y, en muchos casos,...
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