Minerales

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Minerales
Concepto de mineral
• Un mineral es: Una sustancia sólida (esto elimina a todos los líquidos y los gases). Un sólido es una sustancia cuyos átomos o moléculas se hallan fuertemente unidos entre sí y ocupan una posición fija a partir de la cual sólo pueden efectuarse pequeñas oscilaciones, que aumentan conforme se eleva la temperatura. Inorgánica (no está originado por organismos vivoso por procesos biológicos) De origen natural (lo que excluye a cualquier producto fabricado por las personas, como el vidrio, la porcelana, etc.) Con una composición química definida (pero generalmente no es fija, sino que varía entre ciertos límites. Puede estar formado por un solo elemento como el diamante y el grafito que son carbono puro, o por varios elementos, como el cuarzo SiO2. Lapresencia de ciertos elementos en determinadas proporciones es una de las características que definen al mineral). Una disposición atómica ordenada (sus átomos están ordenados espacialmente según un modelo geométrico definido). Sus átomos químicamente unidos se disponen ordenadamente para formar una estructura cristalina concreta (redes geométricas perfectamente organizadas). Los sólidos cristalinos ocristales son sólidos cuyos componentes se disponen de forma ordenada y se repiten periódicamente en las tres dimensiones del espacio. De este ordenamiento interno derivan las propiedades físicas y el aspecto externo característico de los cristales. Sin embargo, a veces muestran una forma geométrica regular y se les denomina cristales. Un cristal es un mineral que tiene formas geométricas, concaras planas, aristas y vértices. El tamaño y perfección dependen de las condiciones de espacio, tiempo y reposo. Un cristal es un mineral limitado por caras planas. Así, en la halita, los átomos de sodio y cloro se disponen formando una red cúbica. La forma geométrica de un cristal es la manifestación externa de su ordenamiento interno. Minerales masivos: son minerales con formas irregulares: granos,escamas, pepitas, o como masas sin forma definida. Los sólidos amorfos son aquellos cuyos componentes no se encuentran ordenados (los átomos se disponen desordenadamente) y no se repiten a • • •



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distancias fijas en las tres direcciones del espacio, como por ejemplo el vidrio volcánico • Es estable en un intervalo, más o menos amplio, de presión y temperatura. • Es homogéneo en suspropiedades físicas y químicas. Las dos características que distinguen un mineral de otros son la composición química y la estructura. No existen dos minerales que sean idénticos en ambos aspectos, aunque puedan ser semejantes. Por ejemplo, el diamante y el grafito son químicamente iguales: ambos están constituidos por carbono puro. Sus propiedades, sin embargo, son muy diferentes debido a que susestructuras cristalinas son distintas. En el caso del diamante, cada átomo de carbono está unido, mediante enlaces covalentes, a otros cuatro carbonos en las tres direcciones del espacio, dando como resultado una estructura muy fuerte. En el caso del grafito, los átomos de carbono están unidos por enlaces fuertes sólo en dos direcciones (formando láminas), pero éstas se unen entre sí medianteenlaces moleculares débiles. Estas diferencias estructurales se traducen en las propiedades distintas de estos dos minerales (color, brillo, dureza, exfoliación, punto de fusión, etc.).

Factores que influyen en la forma y tamaño de los cristales
• Los cristales deben disponer de suficiente espacio para desarrollarse. Si los minerales crecen aislados o tienen mucho espacio, se forman cristales. Sicrecen muchos minerales al mismo tiempo, interfieren unos con otros y forman granos de bordes irregulares. Bastante tiempo para crecer. El tiempo influye en el tamaño de los cristales. Si crecen lentamente pueden originarse grandes cristales, por el contrario, cuando cristalizan rápidamente se forman cristales pequeños e, incluso, si el proceso es muy rápido, no llegan a formarse cristales y se...
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