Minerales

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Minerales.
Son los principales constituyentes de las rocas de la corteza terrestre; se trata de
sustancias sólidas naturales, y homogéneas de composición química definida, disposición
atómicaordenada y fruto de procesos inorgánicos.
Pocos minerales forman rocas a pesar de que se conocen cerca de 2000 especies
diferentes, pues los silicatos y los óxidos son los principales constituyentes dela corteza, en
razón de que ocho elementos lo hacen casi todo en la naturaleza. Los minerales pueden
formarse con base en un sólo elemento, como el diamante con el carbono; con dos
elementos, comola pirita (oro de los tontos) con el hierro y el azufre, o con tres o más
elementos como los feldespatos o los piroxenos y anfíboles. También se pueden generar
varias especies minerales con un mismoelemento, como el diamante y el grafito con el
carbono, o con dos elementos como la pirita y la marcasita con el hierro y el azufre.
Un mineral, en química, es cualquier elemento o compuestoquímico que se encuentre en la naturaleza. En mineralogía y geología, se llaman minerales los compuestos y elementos químicos formados mediante procesos inorgánicos.

El petróleo y el carbón, que se formanpor la descomposición de la materia orgánica, no son minerales en sentido estricto.

Se conocen actualmente más de 3.000 especies de minerales, la mayoría de los cuales se caracterizan por sucomposición química, su estructura cristalina y sus propiedades físicas. Se pueden clasificar según su composición química, tipo de cristal, dureza, color, brillo y transparencia.

Los minerales aparecencon una variedad amplia de colores y estructuras, incluyendo tipos tan diversos como la obsidiana negra vítrea, el jaspe joya, los diamantes claros y duros y el talco blando y blanquecino. Definidoscomo sustancias inorgánicas naturales, ni animales ni vegetales, los minerales son la fuente de los metales valiosos, extraídos como menas.

En general los minerales son sustancias sólidas,...
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