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EMPRESA E HISTORIA EN AMÉRICA LATINA

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Un balance historiográfico
CARLOS DÁ VILA L. DE GUEVARA,

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COlCIENCIAS

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INTRODUCCIÓN

Carlos DáviIa, Universidad de los Andes



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Mucho antes de que el neoliberaUsmo de fin de siglo colocara alempresariado privado como actor central del desarrollo económico, al mercado como eje del mismo y que la onda de privatizaciones, resurgimiento de la ideología de la libre empresa, globalización de la economía y el cambio de modelo económico recorriera a América Latina, en varios sectores académicos se notaba la escasez de estudios históricos sobre el devenir del empresariado en esta parte del mundo.Fuera de razones propias del desarrollo de la historia como disciplina han influido consideraciones políticas e ideológicas. Por varias décadas hubo tabúes poderosos que previnieron a muchos investigadores de acercarse a estudiar al empresariado, mirado por algunos como su "principal enemigo"; por otros como los "vendepatrias", "burguesía concupiscente" y "parasitaria". Para muchos, el empresariadosiempre ha despertado ----con razón- suspicacias. Estas preconcep~iones estuvieron vinculadas a procesos económicos, políticos, ideológicos y sociales en que.4e debatió más de una generación de académicos e intelectuales. Sobre nuevas preconcepciones, igualmente limitantes, se están eri· giendo en varios países latinoamericanos centros de estudios empresaria· les poco interesados en elconocimiento crítico sobre el empresariado, con un marcado tenor ahistoricista, obsesionados con asignarle al empresaria· do un papel heroico, sobreestirnando su protagonismo, a costa de ignorar a otros actores y'sectores sociales, el Estado incluido. En cualquier caso, el desconocimiento del origen, la formación, el de· sempeño y el papel del empresariado en el desarrollo económico de la


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región, comenzó en décadas recientes a preocupar a quienes tenían claro que antes que héroe o villano, el empresariado es un actor de la vida económica y social, cuyo estudio constituye un objeto legítimo de indagación. En 1965 la revista académica norteamericana Business History Review publicó un número ~special sobre la historia empresarial en América latina,donde se señalaba: "Dado que las grandes preocupaciones de los latinoamericanistas han sido los asuntos políticos, militares, religiosos y diplomáticos, los eventos y las personalidades de los negocios han quedado fuera de escena o refundidos en dramas con latifundistas, trabajadores o diplomáticos"l. Veinte años después, en 1985, la situación había cambiado. La misma revista recogía una serie deestudios en su mayor parte elaborados por investigadores norteamericanos que revelaban los cambi9S ocurridos en el período. Como parte de la "explosión de scholarship" sobre América Latina surgido a raíz de la Revolución Cubana, los temas económicos y sociales de la región recibieron la atención de varias disciplinas sociales; fue así como la historio.;rafía empresarial de América Latina escrita eninglés, comenzó a aparecer en ese períodb2. El balance de la bibliografía producida en el período 1965-1985 indicaba un naciente interés en temas de la evolución del empresariado: aunque los esfuerzos eran aislados y su escala muy reducida. Así por ejemplo, los comerciantes coloniales de varias ciudades latinoamericanas fueron el centro de atención de cerca de una docena de estudios que girabana!rededar de preguntas de carácter empírico. Mientras las haciendas coJoniales y la producción de las plantaciones latinoamericanas continuaba siendo un tema de controversia en la historiografía, en diferentes journals se habían publicado alrededor de veinticinco estudios sobre los productos agrícolas y mineros de exportación durante el siglo XIX. Por ejemplo, trigo y carne en Argentina; café en...
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