Mineria

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La minería en México. Bosquejo histórico
JOAQUÍN MuÑoz Universidad Nacional Autónoma de México

INTRODUccIÓN

La minería es una actividad económica que siempre ha estado presente en el proceso histórico de México. Su importancia socio-económica requiere de la comprensión de los factores que la regulan y de los problemas que la aquejan; por ello se hace necesario conocer su historia, sugeografía y sus técnicas de explotación y beneficio. Para lograr una adecuada comprensión de su desarrollo necesitamos conocer su historia; para lograr su adecuada planeación nos es útil conocer su geografía, y se requiere dominar su tecnología para aprovechar sus productos en forma racional y economica. C. W. Merril, del U. 5. Bureau of Mines, dice que los productos minerales son una medida delprogreso de la humanidad, y que su posesión y control son de importancia básica al desarrollo económico del mundo actual; por su parte, el Banco Mundial señala que la contribución del sector minero a la civilización, especialmente durante la era industrial, así como al progreso material, es incalculable, ya que la mayor parte de los progresos hechos para satisfacer las necesidades humanas —en el campode la alimentación, habitación, salud, educación, empleo y transporte— han sido logrados empleando más minerales, utilizándolos mejor> usando mejores productos minerales. Y si estas funciones no son claras en las estadísticas globales o regionales, que reducen la participación del sector minero en el Producto Bruto Nacional de México, ello se debe a que su valor sólo Quinto Centenario, 11.Universidad Complutense de Madrid, 1986.

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Joaquín Muñoz

figura hasta el momento en que el producto se convierte en materia prima del sector industrial. Si dirigimos nuestra atención a la composición del producto minero de México, veremos que, de acuerdo a las estadísticas, está constituido por 27 diferentes metales y 45 tipos de minerales no metálicos; que existen operaciones mineras en 22 delas 32 entidades federativas del país; que ocupa más de 200000 trabajadores, que son el 2 por 100 de las fuerzas de trabajo nacional; que el producto del trabajo individual fue, en 1981, para cada trabajador, superior a cuatro millones de pesos anuales, lo que actualmente puede ser cinco o más veces mayor, y, finalmente, que grandes regiones dependen del trabajo minero para su subsistencia. Estascifras no destacan la importancia nacional de la industria minero-metalúrgica de México cuando se las rnaneja en el contexto de la totalidad de las actividades económicas del país, pero si las relacionáramos con las industrias manufacturera, de contsrucción, agrícola, comercial, etc., nos encontraríamos que difícilmente alguna de ellas podría existir y prosperar sin la presencia de los productosde la industria minera, que representan alrededor del 2 por 100 del

Producto Nacional Bruto mexicano.
Como se ha mencionado, el análisis de la minería en México deberla pasar por el estudio de los tres temas señalados: Historia> Geografía y Técnica, para encontrar las razones que hacen de la minería una actividad de gran importancia socio-económica. No siendo la intención de este trabajo elcontemplar los dos últimos temas, por no ser un especialista en los mismos, pasaré a dar cuenta del primero en sus diversas etapas en la historia de Mexíco. LA MINERIA EN Mtxico Ha sido costumbre iniciar el estudio de la minería mexicana> o americana, con el peñado de la conquista española, considerando que es de poca o nula importancia la aportación indígena al proceso formativo de esta industria.En realidad existen abundantes indicios acerca de los conocimientos minero-metalúrgicos de los pueblos prehispánicos, los que reseñaremos brevemente. En el códice mendocino y la matrícula de tributos del emperador Moctezuma se señalan 18 provincias tributarias de productos minerales; Sahagún, en su Historia, tanto como Molina y Remi Simeon en sus vocabularios, nos permiten formar largas listas...
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