Mineria

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BREVE CURSO DE

MINERÍA
Eddy Omar Luis Lavandaio Mendoza, 2005

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BREVE CURSO DE MINERÍA
INTRODUCCIÓN La Argentina, cuyo nombre alude a las minas de plata, desde los tiempos de la colonización española tuvo la intención de ser un país minero, intención que sesostuvo hasta las primeras décadas de la vida independiente. Pero, desde fines del siglo XIX desarrolló un modelo económico agro-ganadero, fundamentalmente basado en las formidables condiciones de la Pampa Húmeda, una región envidiable a nivel mundial por su capacidad de producción. Este exitoso modelo, lógicamente, creó una paralela "cultura agro-ganadera" en la comunidad, y la vieja "cultura minera"se fue perdiendo a través del tiempo, hasta desaparecer, de tal modo que la población argentina carece hoy en día de los conocimientos más elementales acerca de cómo es y cómo funciona la minería, y particularmente, la incidencia que tiene el aprovechamiento industrial de los minerales en la vida actual de los seres humanos. Vale la pena agregar que la asignatura "Mineralogía y Geología" que sedictaba en todos los colegios desapareció de los planes de estudio hace más de cincuenta años. Por obra de los vaivenes propios de la política o por la evolución de las condiciones económicas, una década atrás, la clase política dirigente se puso de acuerdo en promover la inversión en minería y abrir las fronteras del país a las empresas mineras internacionales. Se produjo un verdadero aluvión deempresas que llevaron a cabo inversiones de riesgo en yacimientos y en áreas potencialmente favorables, principalmente en la Región Andina y en la Patagonia. Como resultado de ese proceso, se pusieron en producción algunas nuevas minas que, en poco tiempo crearon miles de puestos de trabajo y multiplicaron el valor de las exportaciones de origen minero, a la vez que se avanzó en la exploración yestudios de factibilidad de otras minas. Sin embargo, apenas comenzado este nuevo siglo, se presentaron algunos inconvenientes y algunos cuestionamientos a proyectos mineros que alcanzaron repercusión pública. Sin hacer juicios de valor, estos hechos han puesto de manifiesto, entre otras cosas, el déficit de conocimientos sobre la actividad minera a nivel general y la falta de comunicación por partede los actores hacia la comunidad. Espero que este breve curso sirva para aportar un mínimo de información acerca de esta actividad extractiva que, con su desarrollo, permitió el progreso de la humanidad hasta el nivel que hoy disfrutamos.

Eddy Lavandaio

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3 TEMA 1 -GENERALIDADES
QUÉ SON LOS MINERALES? En general, el reino mineral está integrado por las sustancias inanimadas que componen nuestro planeta. Casi siempre son compuestos químicos inorgánicos que están formados por una combinación de dos o mas elementos químicos (la calcita, por ejemplo, es una combinación de calcio, oxígeno y carbono), aunque hay algunos constituidos por uno solo (como el azufre, el oro o elgrafito) y también unas pocas sustancias químicas orgánicas como los hidrocarburos. Algunas veces - pocas - los minerales se presentan con formas cristalinas muy vistosas y llamativas (cristales de cuarzo, calcita, pirita, turmalina) que son las que comúnmente vemos y admiramos en los museos de mineralogía. . Otras veces - la gran mayoría - se ven como simples agregados que componen las rocas,esos materiales que forman la parte sólida del planeta, sobre los que vivimos y transitamos. El agua también es una sustancia mineral y, por su estado comúnmente líquido, tiene la particularidad de contener otros minerales en solución. El agua de mar es la que los contiene en mayor proporción. PARA QUÉ SIRVEN LOS MINERALES? El progreso del hombre y de la sociedad está indisolublemente unido al uso...
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