Mineria

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1 Auge y decadencia de la minería en Sinaloa 1910-1950 Dr. Rigoberto A. Román Alarcón Facultad de Historia/UAS La minería sustentada en la extracción de metales preciosos en Sinaloa, fue la actividad económica más relevante durante la época colonial y durante el siglo XIX. Situación que se modificó en la primera década del siglo XX, cuando ésta empezó a ser sustituida en importancia por laagricultura. Sin embargo, fue a finales del porfiriato cuando se alcanzaron los mayores niveles de producción de plata y oro, tendencia que fue afectada por una serie de factores externos (crisis económicas de 1907 y 1929) e internos (lucha revolucionaria, agotamiento de los yacimientos, política económica desfavorable), que originaron un periodo de altibajos que culminó con la decadencia de la misma enlos años cuarenta. Por todo ello, la pretensión de esta ponencia, es la de analizar la minería sinaloense durante la primera mitad del siglo XX, a través de los indicadores de producción de los metales preciosos (plata y oro) y de la situación de las principales empresas mineras, explicando cuáles fueron los factores que influyeron en sus momentos de auge, crisis y decadencia.

La búsqueda deoro y plata fue uno de los motivos que influyeron a los conquistadores hispanos para su incursión en el noroeste de México, en Sinaloa la campaña militar de Nuño Beltrán de Guzmán no tuvo los resultados esperados. Sin embargo, con la llegada de Francisco de Ibarra y los descubrimientos de los yacimientos mineros de Copala, Charcas y Pánuco se inicia propiamente la actividad minera de la entidad, lacual se consolidará posteriormente con el surgimiento de los centros mineros Cosalá (1575) y El Rosario (1655). La extracción de plata y oro durante la época colonial tuvo sus altibajos y alcanzó su punto máximo a principios del siglo XIX, para 1804 había 59 minas Sinaloa, con

2 una producción de 35,886 kg de plata, de las cuales 46 minas se ubicaban en la región sur (en los municipiosactuales de Cosalá, San Ignacio, Mazatlán, Concordia, El Rosario y Escuinapa), que aportaron el 90% del total (32,091 kg).1 La minería continuó como la actividad económica más importante de Sinaloa durante el siglo XlX y en torno a ella giraban la agricultura, comercio e industria que abastecían con sus productos a la misma. A manera de ejemplo de sus efectos de arrastre sobre las demás, tenemos lavinculación que tenía con la industria regional, como la efectuada por la Fundición de Sinaloa, según Arturo Carrillo destinó hacia la actividad minera el 25% de la producción de máquinas de vapor de 1891-1906.2 La relevancia de la minería en Sinaloa permaneció a lo largo de todo el siglo decimonónico;3 sin embargo a partir de la primera década del siglo pasado a pesar de que se obtiene la mayorproducción de plata y oro de toda la historia, aparecen los primeros signos del futuro desplazamiento de la actividad por la agricultura. Así

tenemos en 1902 la minería con un valor de 5.5 millones de pesos no superó los 6 millones de pesos del valor del producto agrícola de ese año. La menor participación de la minería en la economía sinaloense también se reflejó en el número de trabajadoresempleados. En 1900 la población económicamente activa (PEA) en esta actividad fue de 3 mil 992, para 1910 bajó 30% a 2 mil 792 personas.4 Por todo lo anterior, consideramos al periodo de 1910-1950 como de auge y crisis de esta actividad, que culminarían en su decadencia para el año de 1950. El periodo señalado para su estudio a su vez lo dividiremos en tres subperiodos: 19001 2

Barrón, 1988.Carrillo, 1998, pp. 127-128. 3 La producción de plata y oro de Sinaloa durante los años de 1886-1899, osciló entre 7,655 kg. y 20,741 kg de plata y 30 kg y 68 kg de oro. Vid., Departamento de Estadística Nacional, 1928., pp. 235 y 244-245. 4 Ibarra, 1997, p. 65.

3 1914, 1915-1933 y 1934-1950. En los dos primeros se observa un ciclo minero con sus fases ascendente y descendente y en el último una...
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