Mineria

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EDAD DEL BRONCE
A fines del período Neolítico, aproximadamente 4000 años antes de Cristo, apareció el metal sustituyendo la piedra, en Oriente Medio, aunque en Europa podemos situarlo 2000 años antes de la era cristiana. La llamada Edad de los Metales comprende tres períodos: La Edad del Cobre, la del Bronce y la del Hierro.Seguramente el hombre primitivo, primero halló los metales, y los recogió casi por casualidad, de la superficie terrestre. Así encontró oro en pequeñas cantidades al igual que la plata, que por su brillo lo deslumbraron, pero que en ningún caso podía considerarse como reemplazantes de la piedra en la fabricación de elementos útiles en su vida cotidiana. Fue el cobre elque causó esa revolución de dejar atrás la piedra y comenzar con el uso de metales. En Europa lo hallaron en Chipre, otorgándosele el nombre latino cuprum. En América el hallazgo sucedió en las orillas del lago Superior, el mayor de los Grandes Lagos ubicado en Estados Unidos. Este nuevo material, sí fue útil, en la elaboración de objetos, sobre todo armas, de mayor poder destructivo.El cobre fue posteriormente reemplazado por el bronce, que se obtiene de la aleación de nueve partes de cobre y una de estaño. El bronce ofrece la posibilidad de trabajarlo con mayor facilidad y produce utensilios mucho más duros. Posiblemente, los hombres neolíticos,adicionaran a la aleación, algún contenido de antimonio, para que fuera más flexible. El lugar donde por primera vez al hombre se le ocurrió unir un metal blando a otro más blando, y obtener un metal duro, no está comprobado. Es probable que fueraen Asia, ya que en Turquestán y en Siam, el estaño y el cobre se encuentran juntos. También sucede esa situación en Europa, en España y en el País de Gales, al oeste de Gran Bretaña. Bíblicamente se hace aparecer como creador de los metales a un no semita, llamado Tubal, que permitió su uso millones de años antes que en Europa a los habitantes de Caldea (Baja Mesopotamia) y Elam(actualmente suroeste de Irán). Si bien ubicamos en la prehistoria la Edad del Bronce, no fue igual para toda la superficie terrestre. En la Península Escandinava fue recién en la era cristiana que el bronce reemplazó a la piedra.Al principio se emularon las formas de la piedra, por eso las primeras hachas de bronce presentaban forma triangular y carecían de mango. Luego, comprendieron que podían darle forma al poder fundirlas. Así aparece el puñal, arma pequeña que permite insertar un mango. Paulatinamente surgieron las espadas, cuyo origen pudo haber sido producto de la civilizaciónfenicia, que llegó gracias al comercio, al mundo griego. Al comienzo, se usaron conjuntamente la piedra y los metales, hasta que los segundos la fueron reemplazando totalmente. No sólo en la guerra sirvió el descubrimiento del cobre, sinotambién como instrumento de labranza, surgiendo la hoz o guadaña para cortar los cereales. La pala será recién posible con el hallazgo del hierro. Con el descubrimiento de la utilidad de los metales surgió la metalurgia, aunque no hay acuerdo entre los autores cual fue el primer centro...
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