Mirada historica de redes y sistemas urbanos

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ISSN 1692-0791

GeoTrópico
Online http://www.geotropico.org

Publicación científica semestral, arbitrada y de acceso abierto, editada por GeoLat con el patrocinio de la Universidad de Córdoba, Montería, Colombia
An open access, peer-reviewed geographical journal

Editor H.F. Rucinque, Ph.D.

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Capel, Horacio. 2003. Unamirada histórica sobre los estudios de redes de ciudades y sistemas urbanos. GeoTrópico, 1 (1), 30-65, versión PDF. Online: http://www.geotropico.org/1_1_Capel.html.

© Grupo GEOLAT, 2003
BOGOTÁ, COLOMBIA

GeoTrópico, online, 2003, 1 (1), 30-65.
© GeoLat, Bogotá, Colombia

Una mirada histórica sobre los estudios de redes de ciudades y sistemas urbanos
Horacio Capel Universidad deBarcelona Barcelona, España

Abstract. Studies on city networks and urban hierarchies had been gaining increasing maturity throughout the first half of the 20th century, up to the 70s. This was true in geography as well as in other fields as economics and urban sociology. Christaller’s 1933 contribution on central place theory was a breakthrough in support of these studies. His views were influentialduring the 1940s and played a definite role in advancing quantitative geography the following decade. Research on urban networks was particularly interesting from the stand point of regionalization considering the relationship between city systems and regional organization. The evolving process of those studies and the adding of new dimensions, such as the use of the urban system concept of the1960s, are examined in this article. The essay is also concerned with examining a whole new set of problems and research approaches, which closely induced changes in geographic theory and methodology since those years. The organization of city networks themselves, urban hierarchy and areas of city influence have been altogether transformed, along with the changing significance of proximity andeconomic and social changes as well. The development of such new phenomena as multinuclear urban structures, megalopolises, metropolitan galaxies, the city-region, megacities or hypercities, all make it viable to think of a universal Pantopolis or ecumenopolis. It is an entirely logical outcome of current urban transformations that studies dealing with city networks should be reconsidered. New realityis being constructed. And new research themes are necessarily becoming the scholars’ concern. Key words: city networks - urban systems - urban functions - urban hierarchy – urbanization - Spanish geography.

En diciembre de 1975 Alberto Quintana presentó su tesis doctoral con el título El sistema urbano de Mallorca. La había estado elaborando con pasión en la primera mitad de los años setenta yse publicó póstumamente en 1979. Tal como se decía acertadamente en la presentación de la misma, dicha tesis "constituye una obra importante por su método, innovador en el contexto de la geografía española, y por su crítica epistemológica de la geografía dentro de la ciencia en general". En todo caso, ese trabajo refleja bien la manera como se abordaban estos estudios en aquellos años. Yo mismohabía defendido tres años antes mi tesis sobre la estructura funcional de las ciudades españolas, y había ido publicando algunos trabajos, que son citados por él. Puedo hablar ahora de todos ellos, del suyo y de los míos. Y puedo hacer una valoración distanciada de los mismos, ya que me alejé durante casi veinte años de los estudios urbanos, y he vuelto no hace mucho a dichos temas. En esteartículo1 empezaré hablando de los estudios sobre las redes de ciudades, las jerarquías y los sistemas urbanos hasta los años 1970, aludiendo, especialmente, a los trabajos que fueron influyentes en la geografía española; trataré luego de los cambios que se han producido desde entonces y a los estudios actuales sobre estas cuestiones. Finalmente, en la conclusión miraremos de nuevo hacia la tesis de...
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