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DIVISIONES DE LA PSICOLOGÍA

PRINCIPALES ÁREAS DE INVESTIGACIÓN
Las principales áreas de investigación de la psicología moderna forman
parte también de las ciencias sociales y biológicas.
PSICOLOGÍA FISIOLÓGICA

El estudio de las bases fisiológicas subyacentes a las funciones
psicológicas se llama psicología fisiológica. Los dos mayores sistemas
de comunicación del organismo humano, elnervioso y el circulatorio, son
los focos de la mayoría de las investigaciones en este campo.
El sistema nervioso comprende el sistema nervioso central, con el
cerebro, la médula espinal y sus correspondientes redes neuronales; y el
sistema nervioso periférico, que se comunica con las glándulas y los
músculos, e incluye los receptores sensoriales para ver, oír, oler,
gustar, tocar, sentirdolor y otros estímulos corporales. El sistema
circulatorio, además de transportar la sangre, distribuye unos
importantes agentes químicos llamados hormonas desde las glándulas al
resto del cuerpo. Estos dos sistemas de comunicación son esenciales en
el comportamiento humano.
La unidad mínima del sistema nervioso es la célula nerviosa elemental o
neurona. Cuando una neurona es estimuladaadecuadamente, transmite
señales electroquímicas de un lugar del sistema a otro. El sistema
nervioso tiene 12.500 millones de neuronas, de los que unos 10.000
millones están en el propio cerebro.
Una de las partes del sistema nervioso periférico, el sistema somático,
transmite sensaciones al sistema nervioso central y lleva órdenes desde
éste a los músculos involucrados en el movimiento ordenado.Otra parte
del sistema nervioso periférico, el sistema autónomo o neurovegetativo,
incluye dos subsistemas de acciones antagónicas sobre la activación
general y de diversos órganos: el sistema simpático, que activa el
organismo aumentando la velocidad del latido cardiaco, dilatando las
pupilas, aumentando el ritmo respiratorio y liberando adrenalina en la
sangre, y el parasimpático,dominante en el reposo, que opera a la
inversa.
Un ejemplo sencillo de comunicación dentro del sistema nervioso es el
arco espinal, responsable por ejemplo del reflejo patelar: un golpecito
en el tendón de la rótula, justo debajo de ésta, envía una señal a
través de las neuronas sensoriales a la médula espinal, señal que activa
las neuronas motoras que disparan una contracción del músculo unido altendón, haciendo que la pierna se estire. Esto muestra cómo un estímulo
puede provocar una respuesta sin intervención del cerebro, mediante una
conexión a través de la médula espinal.
La comunicación circulatoria normalmente es más lenta que la nerviosa.
Las hormonas secretadas por las diferentes glándulas que forman el
sistema endocrino circulan a través del cuerpo, condicionando tantocambios estructurales como de comportamiento. Las hormonas sexuales
liberadas en la pubertad causarán diversos cambios en el crecimiento del
cuerpo y en el desarrollo, pero también en el comportamiento, como la
aparición de la actividad sexual. Otras hormonas pueden tener efectos
más directos y a corto plazo, por ejemplo, la adrenalina, secretada
cuando una persona encara una emergencia, queprepara el cuerpo para una
respuesta rápida, ya sea de lucha o de huida.
PSICOLOGÍA SOCIAL
Varias teorías en psicología social pueden ser clasificadas como teorías
del equilibrio. Son las que se ocupan tanto teórica como prácticamente,
de cómo y por qué cambia la gente sus actitudes. Si, por ejemplo, una
audiencia escucha un discurso de una persona considerada respetable,
normalmente esperanideas con las que estén de acuerdo. Si este no es el
caso, la audiencia, pasará a apreciar menos al orador, o cambiará de
actitud y se hará más partidaria de las ideas expresadas. En suma, los
oyentes modificarán sus actitudes hacia el orador, o hacia las ideas,
buscando el equilibrio. Del mismo modo, las personas tienden a
equilibrar o reconciliar sus propias ideas con sus acciones. Aparte...
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