Misiones a marte

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Mars pathfinder
Mars Pathfinder fue una misión de la NASA bastante exitosa y pionera en el uso de pequeños y avanzados vehículos de exploración planetaria. A bordo de un cohete Delta, la sonda fue lanzada el 04/12/96 y arribó al planeta rojo el 04/07/1997, tras 7 largos meses de travesía. Su descenso se realizó en una región llamada Chryse Planitia (Planicies de Oro), y su principal herramientade exploración era un pequeño rover llamado Sojourner, el cual tuvo la misión de realizar diversos experimentos.
Las operaciones y experimentos de la misión las llevó a cabo tanto el rover como el lander (la plataforma de aterrizaje dentro de la cual estaba el robot de exploración); cámaras espectroscópicas, instrumentos para medir la estructura atmosférica, módulos de meteorología y sistemas decaptación de imágenes en alta resolución, fueron algunos de los recursos con que contó la misión, la cual en conjunto cumplió con uno de los objetivos planteados por la NASA, de enviar una misión de exploración a un costo sumamente más bajo.
La misión recogió datos de presión, temperatura, viento tal cual una pequeña estación meteorológica en suelo marciano, pero la atención se centróprincipalmente en el vehículo Sojourner, pues éste tenía la facultad de avanzar en la superficie para analizar de cerca sus componentes. El rover contaba con APSX (Espectrómetro de rayos X Alfa Protón), con el cual se analizaron la composición química de las rocas y el suelo. Este recurso, sumado a las cámaras (blanco/negro y color) tenía por objetivo investigar a fondo los alrededores marcianos a fin derealizar investigaciones geológicas y geoquímica que dieran luces sobre la historia evolutiva de nuestro planeta vecino.
La misión Pathfinder originalmente iba a durar 1 mes y una semana, sin embargo (y felizmente) este límite fue superado en 3 veces! La última comunicación con la sonda fue a las 10:23 (UTC) del 27/09/97. Luego de algunos intentos fallidos por restablecer contacto, la misión se diopor terminada el 10/03/98 con un rotundo éxito.  

La sonda Mars Pathfinder fue la segunda misión del programa Discovery de la NASA, una iniciativa para la exploración del
Sistema Solar con desarrollos cortos del proyectos y bajo coste. Esta misión fue dirigida por el JPL de la NASA y su
objetivo principal era la realización de una demostración de tecnologías y conceptos clave que seríanusados en futuras
misiones a Marte empleando aterrizadores.

INTRODUCCIÓN
Además la misión llevaba instrumentos científicos hasta la superficie del planeta rojo para investigar la estructura de la
atmósfera marciana, la meteorología, la geología y la composición elemental de las rocas y el suelo. Por último un rover
llamado Sojourner sería desplegado para realizar experimentos tecnológicos y paraestudiar las rocas del entorno,
convirtiéndose en el primer rover marciano de la historia.
Lanzamiento de la misión Pathfinder

LANZAMIENTO Y VIAJE
La nave de crucero fue lanzada en un cohete Delta II - 7925 que llevaba acoplado una etapa superior PAM-D (Payload
Assist Module), desde Cabo Cañaveral (Torre 17B) en una ventana de lanzamiento de 29 días que comenzaba el 2 de
diciembre de1.996. La nave salió disparada al espacio el 4 de diciembre de 1.996 a las 06:58 GMT. Tras el lanzamiento
la nave requiere unos 7 meses de viaje de crucero para llegar a Marte. En esta fase se programaron 4 maniobras de
corrección de trayectoria (TCM) para ajustar el recorrido de la etapa de crucero de la sonda los días 10 de enero, 3 de
febrero, 6 de mayo y 25 de junio. El seguimiento, latelemetría y los comandos son enviados usando las antenas de la
Deep Space Network de la NASA.
El objetivo para la nave era entrar en la atmósfera marciana, desplegar un paracaidas de frenado que la llevara hasta
cerca de la superficie de Marte. Allí unos retro-cohetes y varios airbags protegerían al aterrizador del impacto contra el
suelo. Tras esto comenzaría la fase primaria de toma de datos con...
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