Modernidad y melancolia

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Modernidad y Melancolía

Prof. Dr. Christian Retamal. Publicado originalmente en Rev. de Humanidades. Vol. 10.

Resumen.
El presente artículo explora las relaciones entre el concepto de modernidad, entendido en
el marco de la teoría crítica, y el de melancolía procedente del psicoanálisis. Ambos se
han relacionado frecuentemente en las discusiones sobre la posmodernidad. Aquí dichasrelaciones son analizadas desde el concepto más acotado de posilustración, como una forma
más fecunda de comprender el nuevo tono emocional de la modernidad.
Abstract.
In the present paper, the relation ships between the concepts of modernity from the critical
theory stand point and the melancholy derived from psychoanalysis are explored. Both
concepts have been frequently related in discussionsabout modernity. Here, the relations
ships between these are analyzed from the concept coming from pos-illustration, as a more
effective way to understand the emotional atmosphere of the present modernity.

Uno de los problemas más interesantes en el análisis de
la modernidad, es el interés que ha alcanzado la
melancolía como tono emocional predominante. Incluso
para aquellos que abogan poruna interpretación de la
situación actual bajo los paradigmas posmodernos la
melancolía sirve de núcleo de articulación frente al
optimismo de la modernidad. Sin embargo, la
melancolía ya estaba presente en los análisis de Walter
Benjamin. Él extendió el término “melancolía de
izquierda” para designar una modalidad de crisis de la
izquierda en particular, que consecuentemente afectó alconjunto de la modernidad. Parece una obviedad señalar
que tanto el conservadurismo y el liberalismo no
parecen estar en crisis. Al contrario, su auge y euforia es correlativo a los estertores de su
adversario histórico. La melancolía de izquierda tiene una dimensión más importarte que
ser expresión de una crisis de amplias repercusiones en el ámbito de las alternativas
políticas modernas. Dichacondición se revela como una crisis de la propia subjetividad
moderna, y particularmente como un agotamiento de las fuerzas emancipadoras radicadas
en la herencia de la Ilustración y en los diversos utopismos. El centro de dicha melancolía
es justamente el agotamiento del utopismo tal cual lo hemos conocido y su filosofía de la
historia. Benjamin, al recurrir a la imagen del ángel de lahistoria que retrocede ante el
horror de la catástrofe, evoca indirectamente el grabado de Durero Melancolía I, como

representación de este estado, que alude a una tristeza
frente a la caducidad de las acciones humanas
[1].El
ángel representado por Durero está rodeado por
símbolos que representan el mundo del conocimiento y
la técnica humana, la fuente de sus seguridades, que
tienen pocosentido frente a la convicción de la
superioridad efectiva de la naturaleza, en particular la
acción devoradora del tiempo que todo consume.
Incluso la condición trascendental del ángel se
manifiesta contradictoria en la situación representada, ya
que mira en lo lejano el nombre de la melancolía
intentando comprenderlo por medio del discurso que
desganadamente escribe. La figura de Durero esuna
buena representación de la imagen utópica que intenta reunir en sí la fuerza y
determinación moderna por construir un mundo sólido. Pero que tiene como una
característica añadida la capacidad del vuelo, condición desde muy antiguo asociada a las
deidades. Capacidad sobrehumana que sugiere el desprendimiento del suelo, como
representación de la realidad que conocemos y que es superada poruna nueva visión
privilegiada del horizonte temporal. En este sentido, la figura angelical es una proyección
radical de lo humano, que está impregnada de modernidad y que, por su misma condición
existencial, tiene acceso al conocimiento de lo divino, y aun así sufre de melancolía. El
ángel de Durero no busca respuestas, no alza el vuelo, en contraste su actitud es más
cercana a la tierra, a...
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