Modesta proposicion

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Una modesta proposición:
Para prevenir que los niños de los pobres de Irlanda sean una
carga para sus padres o el país, y para hacerlos útiles al público

Jonathan Swift
Dublín, Irlanda, 1729
Es un asunto melancólico para quienes pasean por esta gran ciudad o viajan por el campo,
ver las calles, los caminos y las puertas de las cabañas atestados de mendigos del sexo
femenino, seguidos detres, cuatro o seis niños, todos en harapos e importunando a cada
viajero por una limosna. Esas madres, en vez de hallarse en condiciones de trabajar para
ganarse la vida honestamente, se ven obligadas a perder su tiempo en la vagancia,
mendigando el sustento de sus desvalidos infantes: quienes, apenas crecen, se hacen
ladrones por falta de trabajo, o abandonan su querido país natal paraluchar por el
Pretendiente en España, o se venden a sí mismos en las Barbados.
Creo que todos los partidos están de acuerdo en que este número prodigioso de niños en los
brazos, sobre las espaldas o a los talones de sus madres, y frecuentemente de sus padres,
resulta en el deplorable estado actual del Reino un perjuicio adicional muy grande; y por lo
tanto, quienquiera que encontrase un métodorazonable, económico y fácil para hacer de
ellos miembros cabales y útiles del estado, merecería tanto agradecimiento del público
como para tener instalada su estatua como protector de la Nación.
Pero mi intención está muy lejos de limitarse a proveer solamente por los niños de los
mendigos declarados: es de alcance mucho mayor y tendrá en cuenta el número total de
infantes de cierta edadnacidos de padres que de hecho son tan poco capaces de
mantenerlos como los que solicitan nuestra caridad en las calles.
Por mi parte, habiendo volcado mis pensamientos durante muchos años sobre este
importante asunto, y sopesado maduradamente los diversos planes de otros proyectistas,
siempre los he encontrado groseramente equivocados en su cálculo. Es cierto que un niño
recién nacido puede sermantenido durante un año solar por la leche materna y poco
alimento más; a lo sumo por un valor no mayor de dos chelines o su equivalente en
mendrugos, que la madre puede conseguir ciertamente mediante su legítima ocupación de
mendigar. Y es exactamente al año de edad que yo propongo que nos ocupemos de ellos de
manera tal que en lugar de constituir una carga para sus padres o la parroquia, o decarecer
de comida y vestido por el resto de sus vidas, contribuirán por el contrario a la
alimentación, y en parte a la vestimenta, de muchos miles.
Hay además otra gran ventaja en mi plan, que evitará esos abortos voluntarios y esa
práctica horrenda, ¡cielos!, ¡demasiado frecuente entre nosotros!, de mujeres que asesinan a
sus hijos bastardos, sacrificando a los pobres bebés inocentes, nosé si más por evitar los
gastos que la vergüenza, lo cual arrancaría las lágrimas y la piedad del pecho más salvaje e
inhumano.
El número de almas en este reino se estima usualmente en un millón y medio, de éstas
calculo que puede haber aproximadamente doscientas mil parejas cuyas mujeres son
fecundas; de ese número resto treinta mil parejas capaces de mantener a sus hijos, aunque
entiendo quepuede no haber tantas bajo las actuales angustias del reino; pero suponiéndolo
así, quedarán ciento setenta mil parideras. Resto nuevamente cincuenta mil por las mujeres
que abortan, o cuyos hijos mueren por accidente o enfermedad antes de cumplir el año.
Quedan sólo ciento veinte mil hijos de padres pobres nacidos anualmente: la cuestión es
entonces, cómo se educará y sostendrá a estacantidad, lo cual, como ya he dicho, es
completamente imposible, en el actual estado de cosas, mediante los métodos hasta ahora
propuestos. Porque no podemos emplearlos ni en la artesanía ni en la agricultura; ni
construimos casas (quiero decir en el campo) ni cultivamos la tierra: raramente pueden
ganarse la vida mediante el robo antes de los seis años, excepto cuando están precozmente
dotados,...
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