Modos de leer y pensar

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Modos de leer, maneras
de pensar. Lecturas
intensivas y extensivas
Antonio Viñao Frago
Universidad de Murcia
Este texto parte de cuatro premisas que, en el caso de que no se acepten,
invalidan todas las afirmaciones, consideraciones, hipótesis o tesis posteriores:
1. El primer supuesto o premisa, de fácil aceptación, es que existe algún
tipo de relación entre pensamiento y lenguaje. Escierto que no se expresa
oralmente todo lo que se piensa ni, al parecer, se piensa en ocasiones
todo lo que se dice (o, al menos, así solemos afirmarlo coloquialmente).
Es cierto, así mismo, que el orden sucesivo y lineal del lenguaje parece
romper la simultaneidad con la que lo pensado se contiene en el pensamiento.
Pero también lo es, en símil tomado de Vygotsky, que el pensamiento
podríacompararse con una nube que derrama un chaparrón de
palabras que alimentan a su vez dicha nube; es decir, que el pensamiento
genera lenguaje y viceversa.
2. El segundo supuesto o premisa no se admite tan fácilmente. Mantiene
que los medios, modos y tecnologías de la comunicación y conversación
entre los seres humanos determinan y condicionan junto a otros aspectos,
incluso de un modo físico,las estructuras, procesos y operaciones mentales.
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3. El tercer supuesto o premisa es, así mismo, consecuencia del anterior:
la lectura y la escritura, además de dos prácticas sociales y culturales, son
dos tecnologías o usos de la palabra y la comunicación y, por tanto, dos
actividades mentales que implican al cuerpo en su totalidad. Ergo, la diversidad
en los modos de leer, de apropiarsede los textos escritos y de rela-
1 Una ampliación y justificación de esta tesis puede verse en Antonio Viñao, “Derrick de
Kerckhove, la historia de la mente humana y las nuevas tecnologías”, en Francisco Martínez
y Mª Paz Prendes, (coords.), 2004, pp. 21-25.
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cionarse con ellos, implicará una diversidad en los modos de pensar, de
operar o funcionar mentalmente.
4. El cuarto supuesto opremisa es que la lectura es una práctica social y
cultural diversa y cambiante, así como una actividad mental no pasiva o
de mera recepción, sino creadora de sentidos e irrepetible en sí misma
como experiencia personal (cada acto de lectura es un acto independiente
e irrepetible).
Expuestas las cuatro premisas que sustentan mi exposición, sólo indicaré,
antes de entrar en el cuerpo de lamisma, que con ella pretendo responder
en parte a la cuestión o pregunta de qué sucede en la mente de una
persona cuando lee, todo ello en relación con los cambios históricos acaecidos
en los modos de leer intensivos y extensivos.
¿Qué significa leer? ¿De qué hablamos
cuando hablamos de leer o saber leer?
Nadie aceptaría hoy que por leer se entendiera, como ya señaló Robert
Escarpit en su día,un simple descifrado visual seguido de un eventual
cifrado fónico.2 Sin embargo, tampoco diríamos de alguien que no está
leyendo porque lea un texto sin comprender lo que lee, es decir, porque
se limita a dar voz a lo escrito. Y ello con independencia de la corrección
fonética en el leer: yo puedo leer, dar voz, a un texto escrito en otro idioma
que utilice el alfabeto latino o el griego (losdos que conozco), sabiendo o
no qué significa lo escrito y pronunciando o no correctamente lo leído.
De hecho, tanto históricamente como hoy en día, abundan los ejemplos
en los que se utiliza el verbo leer para referirse a simples descodificaciones
visuales: ¿lee el niño o niña que descodifica y da voz (siquiera mental)
a las primeras letras, sílabas o palabras que aprende, o a palabras
(porejemplo, marcas de bebidas o alimentos) a las que asigna un significado,
por lo general correcto, porque las identifica como si fueran dibujos
o logotipos?
2 ESCARPIT, R., 1975, p. 46. El concepto de desciframiento, tal y como lo utiliza Escarpit,
como el simple reconocimiento visual de un signo escrito –esto (f) es una efe–, guarda
una clara relación con la identificación histórica entre...
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