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3.6 Los Hongos: Su Morfología, Reproducción y Fisiología
Luis Subero
Los hongos son plantas talófitas de muy variadas formas y habitat, y comprenden un grupo amplio y
heterogénero. Los dos rasgos principales que los caracterizan son: 1) una completa carencia de
clorofila, 2) reproducción típicamente por esporas. Los hongos están delimitados del reino animal por
la presencia de pared celular.La ciencia que trata su ciclo de vida, relaciones y proceso evolucionaría
es conocida como micología.
EL MICELIO
El cuerpo vegetativo de un hongo consiste de una red de filamentos profusamente ramificados
conocidos como hifas, y una masa de hifa es llamada micelio. Las hifas crecen por elongación terminal
y apical. Estas están segmentadas en células por paredes transversales, las cuales sonllamadas septa, y
el micelio segmentado es conocido como septado. El septo es como una pared transversal,
perpendicular al eje de la hifa y se origina de un pequeño anillo interno de la pared celular el cual crece
hasta formar una especie de disco con unos poros que permiten el intercambio de protoplasma de
células contiguas, incluyendo organelas, mitocondrias y núcleo. Los septos quedelimitan las estructuras
reproductivas no poseen poros. Si la hifa no es segmentada se dice que es cenocítica; sin embargo,
septas pueden ser formadas durante el desarrollo de cuerpos reproductivos, o cuando el micelio es
dañado, o cuando hay nutrición insuficiente. En otras clases de hongo el micelio siempre es septado.
En algunos hongos, como las levaduras, el desarrollo del micelio es limitado, yen el género Synchitrium
el micelio está completamente ausente.
Las hifas raramente se encuentran solitarias. Hifas vecinas egeneralmente se entrelazan formando masas
semejando a fieltro, y se forman tejidos hifales gruesos, como en los cuerpos fructíferos de los hongos
superiores. Esos tejidos tienen semejanza al parénquima de las plantas superiores, pero como son el
resultado delentrelazamiento y unión de hifas, son denominados tejidos pseudoparenquimatosos.
Las hifas algunas veces se funden; en tales casos la pared celular desaparece en el punto de contacto y
las dos células se abren una dentro de la otra. Dos células adyacentes en una hifa algunas veces se
unen por medio de un tuvo de conexión, formando alrededor del septo divisor; este tubo se encorva
hasta que su puntaalcanza la célula inferior, con la cual se funde; una abertura es luego formada
alrededor del septo. Tales conexiones son conocidas como grapas de conexión. Estas usualmente se
forman en la parte apical de la hifa.
Las células de los hongos contienen citoplasma, núcleo y vacuolas. Ellas son uninucleadas, pero en el
micelio cenocítico son multinucleadas. Los hongos almacenan sus reservasalimenticias en forma de
gotas de aceite y glicógeno el cual es un carbohidrato.
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El micelio de los hongos, en relación con sus funciones muestra varias agregaciones o transformaciones,
siendo algunas de ellas:
a. Agrupamientos de hifas para formar cordones o cojines más o menos compactos, en los cuales las
hifas pueden mantener su individualidad formando tejidos prosenquimáticos, o formar tejidosplectenquimáticos cuando la fusión es completa y no se pueden distinguir las hifas individualizadas.
Ejemplos de estas estructuras vegetativas son las rizomorfas y los esclerocios, que cumplen unción de
perpetuación y propagación.
Las rizomorfas están constituidas por una capa externa pseudoparenquimatosa y el centro está
constituido por un conjunto de hifas paralelas, con crecimiento apical.Estas estructuras se encuentran
en la madera en descomposición o en raíces y tallo de plantas necrosadas por Hongos como Armillaria.
Los esclerocios son estructuras redondeadas, de tamaño y color variables, con una capa externa
pseudoparenquimática y la parte interna constituida por tejido plectenquimático compacto. Ejemplos
clásicos son los esclerocios producidos por los hongos Scierotium...
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