Moluscos

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¿Qué son los moluscos?
Los moluscos son un grupo de invertebrados que tienen el cuerpo blando pero protegido, normalmente, por una dura concha.

Tienen el cuerpo dividido en 3 partes: La cabeza (boca y tentáculos), el pie (para desplazarse) y el manto (protege la zona de las vísceras).

Según como sea la concha de los moluscos tenemos los Gasterópodos, los Cefalópodos o los Bivalvos oPelecípodos (en ellos se incluyen a las almejas, los berberechos o los mejillones).

Existen más de 100.000 especies de moluscos. Son el grupo más abundante después de los artrópodos.
 
Características generales: |
Son animales triblásticos, protóstomos, celomados y de simetría bilateral.
Sus principales características son las siguientes:
presentan un cuerpo organizado en un pie y un manto,estos delimitan una cavidad conocida como cavidad paleal;
son ámeros, es decir, no tienen segementación;
presentan una clara cefalización exepto los bivalvos; el celoma está muy reducido debido al gran desarrollo mesidérmico especialmente musculoso;
el sistema circulatorio es abierto, el fluído sanguíneo es propulsado por el corazón hacia las cavidades corporales para bañar diversosórganos;
la mayoría presentan una estructura característica como es la rádula en la región bucal, esta estructura pertenece al sistema digestivo y el esencial en la alimentación.
La mayoría de las especies son carnívoras del tipo filtrador, detritívoro y/o depredador aunque también podemos encontrar formas herbívoras, rara vez se encuentran formas parásitas.
La mayor parte de ellos son acuáticosexceptuando a los caracoles que aunque son terrestres son dependientes de humedad.
Las especies acuáticas pueden ser nadadoras, excavadoras o sésiles.
Los moluscos son muy importantes del punto de vista evolutivo y comercial.

Los moluscos se dividen en ocho clases, sus características principales son:
* Clase Solenogastros: son vermiformes, no presentan concha pero sí pequeñas espículas enelmanto. No tienen rádula y presentan un susrco ventral característico con un pliegue que es homólogo al pie del resto de los moluscos. Viven sobre los cnidarios y no tienen bránquias.
* Clase Caudofoveados: son vermiformes, no presentan concha y tienen espículas en el manto. Presentan rádula y tienen hábitos excavadores. El pie es un disco ciliado que se sitúa en la zona anterior y en laposterior se encuentra la cavidad paleal en forma de campana.
* Clase Monoplacóforos: su concha está formada por una sola placa a modo de gorro, están metamerizados internamente.
* Clase Poliplacóforos (quitones): presentan una concha subdividida en ocho placas semiarticuladas, el cuerpo está aplanado dorsoventralmente y la cabeza está reducida. El pie es ventral y muy musculoso. Viven enzonas intermareales (rocas).
* Clase Escafópodos (comillos de mar): presentan una concha en forma de tubo cónico con dos aperturas, una pequeña por la cual entra el agua y una grande por la que sale el pie, la cabeza y el agua.
* Clase Gasterópodos (caracoles, lapas): su concha es helicoidal y formada por una solo pieza. Su pie es plano, ancho y muy patente con una clara función locomotora.*  Clase Bivalvos(mejillones, almejas): tienen una concha formada por dos piezas laterales denominadas valvas y articuladas entre sí por una charnela. La cabeza no existe como tal, no tienen rádula y su mayoría son filtradores.
* Clase Cefalópodos (pulpos, sepias y calamares): su concha está frecuentemente reducida o es inexistente, su cabeza está muy desarrollada y cuenta con ojos muycomplejos, el pie está modificado en tentáculos y están desplazados hacia la cabeza.

PARED DEL CUERPO
CUTÍCULA EXTERNA: Producida por la epidermis subyacente. No contiene quitina. Está formada por conchina (= conquiolina).
EPIDERMIS: Epitelio monoestratificado formado por células ciliadas y glandulares, estas últimas encargadas de producir la cutícula y el moco que envuelve el cuerpo de...
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