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Crisis económicas en México,
1976-2008
M I G U E L M A N C E R A A G UAYO
El mundo ha empezado a sufrir, a partir del último
trimestre de 2008, una crisis económica de la que
no se está librando país alguno. Una crisis sin parangón
desde la que se vivió en los años treinta del
siglo XX.
Los síntomas comunes de las crisis económicas a
las que se refiere este ensayo son el descenso, o porlo menos, estancamiento, de la producción y de
los ingresos reales de la mayor parte de la población
y, sobre todo, la reducción del empleo. Suele
también ser característica de las crisis una redistribución
significativa de la riqueza y del ingreso nacional.
En cuanto a las causas, la que siempre
aparece es la laxitud en el otorgamiento del crédito
y el abuso en su utilización, ya sea porparte de gobiernos,
empresas o personas físicas.
El alcance de este documento no permite comentar
crisis que resultan un tanto remotas. Se limitará
a las principales de las acaecidas en México a partir
de los años setenta del siglo pasado. Coinciden, de
alguna manera, con crisis de distinta intensidad
ocurridas en otras partes del mundo.
La crisis de 1976
A principios de los setenta sepercibía cada vez más
el desorden fiscal que algunos años antes se empezó
a gestar en Estados Unidos, como consecuencia
de la guerra de Vietnam y de los proyectos de la
Gran Sociedad del presidente Johnson. Aquel desorden
fue minando la confianza en el dólar y en
el sistema monetario derivado de Bretton Woods
que, de facto, había convertido al dólar en la moneda
de reserva para todos lospaíses. Existía en el
mundo una inconformidad creciente con que Estados
Unidos financiara sus déficit, fiscal y de cuenta
corriente (de la balanza de pagos), mediante el crédito
que le otorgaban otros países por la acumulación
de reservas en dólares. En su momento, fue el
general De Gaulle el líder de la inconformidad.
Francia y otros países empezaron a exigir a Estados
Unidos el pago en orode los dólares acumulados
en sus reservas, pago al cual, según las estipulaciones
de Bretton Woods, nuestros vecinos del norte
estaban obligados. En consecuencia, el arreglo de
Bretton Woods se vino abajo en 1973 y, de entonces
en adelante, se estableció la flotación entre las
monedas europeas, el yen japonés y el dólar estadounidense.
Sin embargo, la mayoría de los países
en desarrollosiguió manteniendo un tipo de cambio
fijo o programado respecto del dólar (banda,
desliz o banda deslizante) y sus reservas internacionales
invertidas en esta moneda.
El resultado de todo ello fue una inestabilidad financiera
en los países industrializados y otros, que
no propiciaba el crecimiento. A ello vino a sumarse
un nuevo problema: el alza de los precios del
petróleo. Como es sabido,los principales países
exportadores del crudo se pusieron de acuerdo para
subir sus cotizaciones. Esta acción tuvo un efecto
recesivo sobre la economía mundial. En los
años 1974 y 1975, el PIB de Estados Unidos descendió
0.64 y 0.44 por ciento.
Así, el entorno internacional no resultaba el más
favorable para nuestro país. A pesar de ello, difícilmente
se puede afirmar que haya sido eldetonante
de la crisis de 1976, pues para ese año la economía
mundial ya se estaba recuperando: el PIB de Estados
Unidos creció 6.2%. Aquella crisis es más bien
atribuible a una perniciosa combinación de factores
internos: un gasto público desmesurado y una
abundante retórica populista, dirigida contra los
países capitalistas desarrollados, en especial EU, y
contra el empresariado nacional, enparticular el
más conspicuo.
Paradójicamente, no obstante los sobresaltos del
sistema monetario internacional, hubo condiciones
muy favorables para financiar con recursos externos
parte importante del incrementado gasto
público. Los países exportadores de petróleo acumulaban
dólares a gran velocidad. En los países en
desarrollo encontraron a quién prestarlos, particularmente
en...
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