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RECIBIDO: MARZO 2006 Los diez peligros de la democracia ACEPTADO: ABRIL 2006 en América Latina

CUADERNOS DEL CENDES AÑO 23. N° 61 TERCERA ÉPOCA ENERO-ABRIL 2006

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Los diez peligros de la democracia en América Latina
FERNANDO MIRES
pp. 1-38

Resumen Después de la Guerra Fría, en la mayoría de los países latinoamericanos han tenido lugar dificultosos pero positivos procesos dedemocratización. Sin embargo, la consolidación democrática latinoamericana no está exenta de peligros. Por una parte están aquellos que significan una recaída en un pasado militarista y dictatorial. Por otra parte asistimos al avance de populismos nacionalistas extremadamente agresivos, que en gran parte son el resultado de la desintegración política en la región durante el período bi-polar. Frente a esasrealidades, no queda más alternativa que ayudar, como sea posible, al fortalecimiento democrático de las diversas naciones. Los diez peligros que constituyen la base del presente ensayo no agotan una posible lista. Deben ser considerados sólo como una propuesta para la discusión acerca del «fenómeno democrático» en su expresión latinoamericana. Palabras clave Latinoamérica / Democracia / PolíticaAbstract After the end of the Cold War, difficult but positive process of democratization took place in most Latin American countries. Nevertheless, the consolidation of democracy is not free from dangers. On the one hand, there are those of a relapse into past militarism and dictatorships. On the other hand, we witness the advance of extremely aggressive nationalist populisms, to a greatextent due to the political disintegration in the region during the bi-polar time. Against such a reality, there is no choice but to contribute, in any possible way, to the democratic strengthening of the countries in question. The ten core threats to democracy presented in this essay do not constitute an exhaustive list. They are to be considered as a proposal for the discussion of the «democraticphenomenon» in its Latin American form.

Key words Latin America / Democracy / Politics

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CUADERNOS DEL CENDES

Fernando Mires

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AÑO 23. N° 61 TERCERA ÉPOCA ENERO-ABRIL 2006

En el famoso libro The Clash of Civilization, su autor, SamuelHuntington (1996), entiende la llamada «cultura latinoamericana» como una variante de la cultura occidental, pero que no es plenamente occidental. Esa extraña caracterización tiene que ver con la deficitaria noción de cultura que utiliza Huntington, quien, en efecto, no hace ninguna diferencia entre los términos cultura y civilización. Pero el error más grave de Huntington fue entender a Occidente comouna cultura, haciendo caso omiso de que una de sus características principales –aparte de aquella esencial que es la separación entre religión y Estado– es la coexistencia de diversas culturas y, por lo mismo, que al ser Occidente una unidad multicultural, no puede ser definido culturalmente. Lo que seguramente intentó decir Huntington al declarar a América Latina como un continente «nototalmente occidental» fue que en los países latinoamericanos no se han interiorizado usos y valores democráticos que hacen que las naciones occidentales sean compatibles entre sí. Pero si Huntington hubiera admitido esa posibilidad, habría tenido que aceptar que Occidente se define por medio de un orden político y no por una cultura específica. Eso, a su vez, habría echado por tierra su tesis central: lade la guerra entre culturas y civilizaciones. Tal es la razón que explica su radical incapacidad para entender culturalmente no sólo a América Latina, sino a todo Occidente. Ahora bien, esta breve crítica a quienes sustentan, como Huntington, la tesis de la no occidentalidad latinoamericana se deduce de la siguiente afirmación: el moderno Occidente no es ni una unidad geográfica, ni religiosa ni...
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