Monopolio

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CAPÍTULO VIII Monopolio y la Responsabilidad Social de Capital y Trabajo La Competencia tiene dos significados muy diferentes. En términos comunes, competencia significa rivalidad personal, con un individuo intentando suplantar, un competidor. En el mundo económico, tiene un significado diferente. No hay rivalidad personal en el mercado competitivo. No hay disputas personales. Un agricultor quecultiva trigo no se encuentra, en un libre mercado, empeñado en una rivalidad personal con su vecino, que es a decir verdad, su competidor, no se siente por él amenazado. La esencia de un mercado competitivo es su carácter impersonal. Ningún participante puede determinar los términos en que los otros participantes tendrán acceso a los trabajos o mercancías. Todos consideran los precios como dadospor el mercado y ningún individuo puede, por sí solo, tener una influencia “*****” sobre los precios, aunque todos juntos determinen los precios por medio del efecto combinado de sus acciones individuales. El Monopolio existe cuando un individuo o empresa especifica tiene control suficiente sobre determinado producto o servicio para establecer, de modo significativo, los términos en que otrosindividuos tienen acceso a el. En algunos casos, el monopolio se acerca a las acciones ordinarias del concepto competición, una vez que involucra rivalidad personal. El monopolio da origen a dos clases de problemas para una sociedad libre. Primero, la existencia de monopolio significa una limitación en los cambios (elecciones) voluntarios, a través de una reducción de las alternativas disponibles paralos individuos. Segundo, el monopolio revive el tema de la Responsabilidad Social, como está en general denominada, de monopolista. Los participantes de un mercado competitivo no disponen de poder apreciable para modificar los términos del cambio; difícilmente se presentan visibles como entidades. Y, por lo tanto, es difícil argumentar que tengan “Responsabilidad Social”, excepto a que escompartida por todos los ciudadanos de obedecer la ley del país donde viven, de acuerdo a sus normas. El monopolista es visible y tiene poder. Es fácil argumentar que debe usar su poder no sólo para interés propio, como también para los intereses de la sociedad. Sin embargo, la aplicación de tal doctrina destruiría una sociedad libre. Evidentemente, la competición es un tipo ideal, como una línea o unpunto euclidiano. Nadie jamás vio una línea euclidiana, pero todos nosotros estimamos conveniente utilizar tal concepto. De la misma forma, no existe lo que llamamos competición “pura”. Cada productor tiene algún efecto, aunque pequeño, sobre los precios de los productos que produce. Una producta importante para la comprensión de la política adoptada es saber si ese efecto es significativo odespreciable. La respuesta va a depender obviamente del problema. Pero, a partir de mis estudios de las actividades económicas de los Estados Unidos, quedé cada vez más impresionado con la amplitud de los problemas e industrias para los cuales es posible tratar la economía como si fuese competitiva. Las preguntas levantadas por el monopolio son técnicas y cubren un campo en el cual no tengo competenciaespecial. Por eso, este capítulo estará limitado a un rápido levantamiento de algunas de las preguntas más obvias: la extensión del monopolio, los orígenes del monopolio, la política gubernamental apropiada y la responsabilidad social del capital y el trabajo. Extensión del monopolio Existen 3 áreas importantes del monopolio que requieren ser consideradas por separado: Monopolio en la industria, enel trabajo y el monopolio producido gubernamentalmente.

1. Monopolio en la industria: El hecho más importante respecto al monopolio en la industria, es su relativa poca importancia desde el punto de vista de la economía como un todo. Existen cerca de 4 millones de empresas operando separadamente en los Estados Unidos; cerca de 400 mil empresas nuevas nacen anualmente; y un número poco menor...
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