Monsanto

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“Monsanto vs. La República Argentina”

Trascendencia de una innovación tecnológica aplicada a la agricultura
y conflictos relacionados con Derechos de Propiedad Intelectual en
vegetales transgénicos.

I- Introducción.
El hombre primitivo percibió, de manera empírica, que cuanto mejor era la calidad de lo sembrado, mejor resultaba lo producido. Por ello, en los inicios de laagricultura realizó una selección de las especies silvestres, cultivando sólo aquellas que consideraba con mejor adaptación al clima o al suelo o las que creía más fecundas. Con posterioridad, profundizó la tarea de mejoramiento vegetal eligiendo para sembrar los mejores ejemplares o los que veía más aptos, descartando los que creía inaptos o menos adecuados. El objeto de ese accionar fue lograr que losnuevos especímenes nacidos de sus cultivares, mantuvieran los caracteres positivos de sus antecesores o, incluso, los superaran.-
O sea que, el fitomejoramiento se originó como consecuencia de la observación, en tiempos remotos, mucho antes de que existiera un certero conocimiento de las leyes naturales de la herencia y de que se desarrollaran la ingeniería genética y la biotecnología.-
Las leyesde Mendel, base de cualquier estudio sobre herencia, fueron publicadas en 1866; pero, fue a principios del siglo veinte cuando el conocimiento científico derivado de ellas comenzó a utilizarse para mejorar genéticamente especies vegetales.-
A partir de la segunda mitad del siglo pasado, luego de describirse en 1953 la estructura molecular del ácido desoxirribonucleico (ADN), fue cuando seprodujo en el mejoramiento vegetal un vertiginoso y radical cambio.-
Una vez que el hombre descifró el ADN y que logró manipular y modificar los códigos genéticos de transmisión hereditaria, en virtud del nacimiento de la ingeniería genética y de los extraordinarios avances biotecnológicos generados, pasó de potenciar las características positivas encontradas en la naturaleza, a crear variedadesvegetales no existentes en ella.-
Pudo entonces adaptar vegetales según su conveniencia, gusto o necesidad. Logró así variedades más resistentes a las condiciones ambientales, a los herbicidas, a las plagas, a las enfermedades; que tuvieran mayor rendimiento, crecimiento más rápido o frutos que contaran, por ejemplo, con menos semillas, con un mejor valor nutritivo o que tuvieran una vida útil másprolongada. Para generar esas “creaciones humanas” de materia viva vegetal, la genética resultó de fundamental importancia. Pero, el éxito de un proyecto fitomejorador no sólo depende de ella.-
El mejoramiento vegetal es una actividad multidisciplinaria y la obtención de resultados positivos en esa materia depende de numerosas circunstancias. Entre ellas se pueden mencionar: la experiencia y elarte del fitomejorador, la utilización de un germoplasma
adecuado a los objetivos fijados, la técnica de mejoramiento y el sistema de desarrollo empleados, la realización de un correcto análisis de costos, el uso de convenientes estrategias de marketing, etc.. El trabajo para obtener un logro es arduo y las cifras que se invierten en investigación y desarrollo son sumamente elevadas.-
Lanecesidad de amortizar los enormes costos destinados a investigación y desarrollo trajo como consecuencia que ya no fuera el hombre quien financiara los proyectos fitomejoradores, sino grandes empresas y que esas corporaciones pretendieran el reconocimiento de derechos de propiedad intelectual sobre las nuevas variedades obtenidas.-
La magnitud de los aportes de capital privado en la producción deorganismos genéticamente modificados (OGM) influyó de manera decisiva en el cambio de criterios

con relación al tema de la propiedad intelectual y provocó una revisión de la legislación y jurisprudencia relacionada con él, especialmente de aquella que tuviera que ver con material biológico.-
En 1980 el Tribunal Supremo de los Estados Unidos, en el caso “Diamond vs. Chakrabarty” permitió...
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