Montesquieu

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(Charles-Louis de Secondat, barón de Montesquieu) pensador francés (La Brède, Burdeos, 1689 – Paris, 1755). Perteneciente a una familia de la nobleza de toga, Montesquieu siguió la tradición familiaral estudiar Derecho y hacerse consejero del parlamento de Burdeos (que presidió de 1716 a 1727). Vendió el cargo y se dedico durante cuatro años a viajar por Europa observando las instituciones ycostumbres de cada país; se sintió especialmente atraído por el modelo político británico, en cuyas virtudes halló argumentos adicionales para criticar la monarquía absoluta que reinaba en la Francia desu tiempo. Montesquieu ya se había hecho celebre con la publicación de sus cartas persas (1721), una critica sarcástica de la sociedad del momento, que le valió la entrada en la Academia Francesa(1727). En 1748 publico su obra principal, El espíritu de las leyes, obra de gran impacto, en la cual manifiesta admiración por las instituciones políticas inglesas y afirmo que la ley es lo masimportante del estado. Hay que enmarcar su pensamiento en el espíritu crítico de la Ilustración francesa, con el que compartió los principios de tolerancia religiosa, aspiración a la libertad y denuncia deviejas instituciones inhumanas como la tortura o la esclavitud; pero Montesquieu se alejó del racionalismo abstracto y del método deductivo de otros filósofos ilustrados para buscar un conocimiento masconcreto, empírico, relativista y escéptico. En El espíritu de las leyes, Montesquieu elaboró una teoría sociológica del gobierno y del derecho, mostrando que la estructura de ambos depende de lascondiciones en las que vive cada pueblo: en consecuencia, para crear un sistema político estable había que tener en cuenta el desarrollo económico del país, sus costumbres y tradiciones, e incluso losdeterminantes geográficos y climáticos. De los diversos modelos políticos que definió, Montesquieu asimiló la Francia de Luis XV –una vez eliminados los parlamentos- el despotismo, que descansaba...
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