Mosquitos vacunadores

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Los mosquitos vacunadores
La modificación genética de estos insectos los hace capaces de inocular vacunas
La herramienta, no obstante, tiene una dudosa aplicación en salud pública
El mosquito'Anopheles stephensi'. (Foto: Jim Gathany)
CRISTINA DE MARTOS
MADRID.- ¿Y si, en lugar de transmitir la malaria, las hembras del 'Anopheles' inoculasen la vacuna frente a esta enfermedad? ¿Cienciaficción? No tanto. Un equipo de investigadores japoneses acaba de presentar unos mosquitos modificados genéticamente para vacunar contra la Leishmaniasis a sus 'víctimas'.
El concepto de 'vacunadoresvoladores' se propuso como una forma de emplear la ingeniería genética para controlar las enfermedades infecciosas transmitidas por insectos hematófagos. La idea consiste en modificarlos para que alsuccionar la sangre transmitan una vacuna, pasando así de ser una plaga a ser beneficiosos. Hasta ahora, esta hipótesis no se había materializado.
La revista 'Insect Molecular Biology' recoge la primeraprueba de concepto de que los 'vacunadores voladores' son factibles. El trabajo, firmado por científicos de Universidad Medica Jichi (Japón), describe la manipulación genética de varios mosquitos'Anopheles stephensi', el principal vector de transmisión de la malaria en el sudeste asiático.
El primer paso fue estudiar detenidamente las glándulas salivares de estos artrópodos, incluida sugenética. Este paso es crucial ya que tanto la vacuna que se desee inocular como los parásitos que normalmente transmiten los mosquitos deben estar en su saliva.

La confirmación
Una vez detallado estesistema, los autores introdujeron en el ADN de varios embriones de 'A. stephensi' un gen que codifica para el antígeno SP15, molécula que actúa como vacuna frente a la Leishmaniasis. Los ejemplaresadultos de mosquito se utilizaron después para que picaran a varios ratones. Éstos mostraban niveles elevados de anticuerpos anti-SP15, aunque no se comprobó si eran útiles frente al parásito de la...
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