Motivacion economica europea

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Las Motivaciones de la Expansión Geográfica
En el contexto histórico y geográfico del descubrimiento y colonización de América, se conjugaron una serie de factores que favorecieron el proceso de expansión ultramarina, entre los cuales cabe destacar los siguientes:* Económicos:El florecimiento comercial que Europa alcanzó en su contacto con Oriente, a raíz de las Cruzadas, le había permitidotener acceso a las especias, sedas, piedras preciosas, tejidos y perfumes de las lejanas tierras de India y China. La prosperidad alcanzada por los mercaderes y banqueros fue el impulso que lanzó al capitalismo europeo en la búsqueda de oro y plata, necesarios como medios de transacción. El protagonismo de Génova y Venecia, dueñas del tráfico por el Mediterráneo, contrastaba con la marginalidad deEspaña y Portugal, cuya posición geográfica las mantenía alejadas de la dinámica comercial.Por un lado, la caída de Constantinopla en poder de los turcos, en 1453, interrumpió el normal flujo del comercio, y era necesario evitar a los intermediarios árabes y venecianos; y por otro, primero Portugal y más tarde España, tuvieron que buscar nuevas rutas para restablecer el intercambio con Oriente. Estadesventaja I de tener una ubicación hacia el Océano Atlántico, orientó sus exploraciones a través de la costa africana, en el caso portugués, y la navegación rumbo a Occidente, en el caso español.* Político-religiosos:Desde que los árabes invadieron la península ibérica, en el año 711, los reinos cristianos alimentaron el sueño de reconquista, que culminó afines del siglo XV. El espíritu medievalde las Cruzadas se expresaba en lusitanos (portugueses) y españoles como el deseo de recuperar la soberanía del territorio peninsular para los reinos cristianos. Lograda la reconquista, surgió la idea de evangelizar a los infieles y extender la doctrina cristiana más allá de los límites de Europa. Esta razón explica la bula emitida en 1442 por el papa Nicolás V, en que autorizaba al monarcaportugués Alfonso V, a someter y esclavizar a los infieles, paganos o mahometanos. En la práctica, esta autorización legalizó la trata de negros que los portugueses llevaron a cabo en las costas africanas.* Socio-culturales: La mentalidad renacentista de la época estuvo marcada por el espíritu de aventura y la insaciable curiosidad por descubrir territorios insospechadamente ricos. Guiados por _l ansiade gloria y riqueza, buscaban imitar las legendarias aventuras del joven viajero Marco Polo relatadas en su Libro de las Maravillas. En él describía las fabulosas maravillas de Catay (China) y Cipango (Japón).Éstas descripciones no tardarían en abrir los apetitos mercantiles europeos por llegar a esas tierras tan lejanas. Mapa de los Descubrimientos Geográficos:La iniciativa y la capacidademprendedora de la burguesía europea haría que la mayor parte de las exploraciones y viajes de descubrimiento tuviera un carácter privado, es decir, prevalecería en ellas el financiamiento particular sobre el estatal. Así, en muchos casos, banqueros y compañías mercantiles aparecerán financiando empresas de España, Portugal y, posteriormente, de Inglaterra, Holanda y Francia. Todo lo anterior, sinperjuicio de que el apoyo y la autorización de las correspondientes monarquías resultaran imprescindibles. 2. LOS MEDIOS QUE HICIERON POSIBLE ESTA EMPRESALa respuesta a todas las motivaciones solo podía ser favorable si el nivel de conocimiento geográfico y el desarrollo de la tecnología aplicada a la navegación, así lo permitían. En efecto, el hombre del Renacimiento alcanzó, durante el siglo XV, unavance notable en estas materias gracias a la experiencia acumulada en siglos de navegación por los mares del viejo mundo. Los éxitos más importantes serían alcanzados por los reinos ibéricos, al ser los primeros en explorar sistemáticamente el casi desconocido Océano Atlántico.2.1. El progreso de la ciencia geográficaLa difusión de los conocimientos geográficos del griego Ptolomeo (siglo Il), el...
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