Mujeres y desarrrollo

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¿QUIEN ES EL "OTRO"?: Una crítica feminista postmoderna de la teoría y la practica de mujer y desarrollo*
Jane L. Parpart+

PROPUESTAS, documentos para el debate, es una publicación de la Red Entre Mujeres, un espacio de diálogo entre las Agencias de Cooperación Holandesas y sus contrapartes en catorce países de América Latina.

Con este segundo número, que reproduce un polémico artículo dela investigadora canadiense Jane L. Parpart, la Red Entre Mujeres pretende continuar alimentando el debate sobre nuestros principales ejes de preocupación: el género, la cooperación y del desarrollo.

POSTMODERNISMO

El postmodernismo no es fácil de encapsular en una frase o idea,' sino más bien una amalgama de ideas presentadas por diversos académicos. Intentaré resumir sus principales temas,aunque concediendo que sin duda estoy sobre-simplificando muchos de ellos. En el más amplio plano de abstracción, hay pensadores postmodernos que, como Jean-Francois Lyotard, han cuestionado los presupuestos de la era moderna, en especial la creencia de que la razón y la indagación científica pueden establecer bases objetivas, confiables y universales para el conocimiento, y de que la razón en símisma
1994 ¿Quien es el otro? Una crítica feminista postmoderna de la teoría y la práctica de la mujer y el desarrollo. En: Propuestas No 2 Documentos para el debate. Red entre mujeres. Lima. + Jane Parpart es profesora de Historia en la Universidad Dalhousie, Halifax, Nueva Escocia en Canadá. Está escribiendo un libro sobre Feminismo, Postmodemismo y Desarrollo. Ha publicado numerosos artículossobre las mujeres y la construcción de la identidad de clase en los pueblos cupríferos de Zambria. El presente rtículo apareció en Development & Change (SAGE, Londres, Newbury Park y Nueva Delhi) volumen 4, Número 3, julio 1993 (439-464). Traducción al español, Mirko Lauer.
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tiene cualidades transcendentales y universales. Los postmodernistas ponen en cuestión la noción de que conceptoscomo el conocimiento, la justicia y la belleza son susceptibles de ser evaluados y establecidos como universalmente correctos. Sostienen que las metanarrativas hegemónicas del pensamiento marxista y del ilustrado no reflejan una realidad universal, sino que están engastadas en el espacio-tiempo histórico específico del que proceden y vienen asociadas a un cierto bagaje político. Lejos de explicartoda la realidad, estas metanarrativas son discursos privilegiados que niegan y silencian a otros discursos que les compiten.1 Lyotard descarta las pretensiones universalistas, con el argumento de que el metadiscurso no pasa de ser uno entre varios. Insiste en que la crítica postmoderna debe abandonar la búsqueda moderna de universales, y más bien flotar libre de formulaciones teóricas universales,haciéndose así más pragmática, ad hoc, contextual y local (Lyotard, 1984).

Michel Foucault, uno de los principales pensadores postmodernos, ha insistido en las inadecuaciones de las metanarrativas y en la necesidad de examinar las especificidades del poder y la relación de éste con el conocimiento. Descarta a una “razón” que considera nacida del caos y a la “verdad”, a la que ve como un simpleerror al que el largo proceso d la historia ha transformado en una fijación. Según Foucault, el falso poder del conocimiento hegemónico puede ser desafiado por discursos alternativos que ofrezcan otras explicaciones de la realidad. Sostiene que el discurso –una estructura histórica, social e institucionalmente específica de planteamientos, expresiones, categorías y creencias (Scott, 1988: 35) – esel ámbito donde los significados son cuestionados y determinadas las relaciones de poder.2 La habilidad para controlar el conocimiento y el significado, no sólo a través de la escritura, sino también mediante las instituciones

Algunos estudiosos, en especial marxistas, rechazan al postmodernismo por peligroso y políticamente ingenuo (Calinicos, 1989; Palmer, 1990). Otros han mantenido sus...
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