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Revisión

Metabolismo del colesterol: bases actualizadas
Virginia Navarro Santamaría1, Amaia Zabala Letona2 , Saioa Gómez Zorita3, María del Puy Portillo Baquedano3 1 Área de Nuevos Alimentos. Unidad de Investigación Alimentaria. AZTI Tecnalia. Derio (Vizcaya) 2 Unidad de Biología Celular y Células Madre (Laboratorio 3, Citogenómica). CIC bioGUNE. Derio (Vizcaya) 3 Área de Nutrición yBromatología. Facultad de Farmacia. Universidad del País Vasco. Vitoria
Correspondencia:
Dra. María del Puy Portillo Baquedano Área de Nutrición y Bromatología. Facultad de Farmacia. Universidad del País Vasco. Paseo de la Universidad, 7. 01006 Vitoria Correo electrónico: mariapuy.portillo@ehu.es

El colesterol del organismo tiene dos orígenes: endógeno, procedente de la síntesis de novo, y exógeno,procedente de la dieta. El colesterol se absorbe en el intestino gracias a los ácidos biliares y a los fosfolípidos que son vertidos desde el hígado. La cantidad absorbida es muy variable y está controlada por la familia de transportadores ABC, los ácidos biliares y por otros factores, algunos de los cuales son hoy en día desconocidos. En cuanto a la síntesis endógena, el hígado contribuyeaproximadamente en un 20% a la síntesis en todo el organismo. Esta síntesis se produce a partir de acetil-CoA, en una ruta metabólica en la que la enzima limitante es la HMG-CoA reductasa. Esta y otras enzimas implicadas directamente en esta vía están reguladas a la baja por el colesterol y otros esteroles. El equilibrio entre los compartimentos hepáticos de colesterol (libre y esterificado) es clave parala regulación de los niveles de colesterol en sangre. Dicho equilibrio se mantiene gracias a dos enzimas: la acilcoenzima A:colesterol aciltransferasa y la colesterol ester hidrolasa. Cuando los niveles de colesterol en el hepatocito se elevan, la célula debe activar los procesos fisio-

lógicos pertinentes para evitar la toxicidad que el colesterol libre provoca. Otro aspecto importante delmetabolismo del colesterol es la síntesis de ácidos biliares. Éstos son sintetizados en el hígado y reciclados gracias a circulación enterohepática. Se trata de un proceso complejo cuya función es transportar los ácidos biliares desde el intestino delgado a la circulación portal, de ésta al hepatocito, de ahí a bilis y finalmente desde la vesícula biliar de nuevo al intestino. Palabras clave:Cholesterol. Metabolismo. Ácidos biliares. Lipoproteínas.

Cholesterol metabolism: up-dated concepts
Cholesterol in humans has two proveniences: endogenous, from de novo synthesis, and exogenous from the diet. Cholesterol is absorbed in the intestine due to the biliary acids and the phospholipids coming from the liver. The amount of cholesterol absorbed is very variable and it is controlled by theABC transporter family, the biliary acids and other factors, some of which are unknown nowadays. With regard to endogenous synthesis, the contribution of liver to total syn-

thesis is 20% approximately. This process is initiated from acetyl-CoA in a metabolic route where hidroximethyl-glutaril CoA reductase is the limitant enzyme. This enzyme and other ones implicated in this metabolic pathwayare regulated by cholesterol and other sterols. The balance between the hepatic compartments of cholesterol (free and esterified) is very important in the regulation of cholesterol levels in blood. Two enzymes, acylCoA: cholesterol acyltransferase and cholesterol ester hydrolase, contribute to the maintenance of this balance. When cholesterol level in the hepatocyte increases, physiologicalprocesses devoted to avoid the toxicity induced by free cholesterol are activated. Another important aspect of cholesterol metabolism is the synthesis of bile acids. They are synthesized in the liver, and recycled due to the enterohepatic circulation. This is a complex process that allows bile acids to be transported from the intestine to the portal circulation, then to the hepatocytes, latter on to the...
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