¡Núm3ros!, utilidad y magia en la vida cotidiana

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¡Núm3ros!, utilidad y magia en la vida cotidiana


el 16-07-2008 15:25
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La familia de los números ha acompañado a la humanidad desde los tiempos más primitivos y sigue hoy al servicio de nuestro progreso. A lo largo de cinco milenios, distintas clases de números han ido surgiendo para resolver problemas cada vez más creativos. Naturales, Enteros, Racionales, Reales oComplejos, nuestra vida es hoy en día inconcebible sin los números. El desarrollo numérico ha permitido contar, ordenar, situar, comparar, repartir, calcular, codificar… y disponer de un lenguaje que hoy es esencial tanto para la vida cotidiana como para el desarrollo de la ciencia y de la técnica. CosmoCaixa, el Museo de la Ciencia de la Obra Social “la Caixa” en Barcelona presenta "¡Núm3ros! utilildady magia en la vida cotidiana", una exposición interactiva que analiza la importancia de los distintos tipos de números y su utilidad en la vida de cada día. La muestra propone un recorrido por la historia de los números desde los naturales a los complejos ofreciendo al visitante la posibilidad de ponerse en la piel del hombre anumérico, al que la necesidad obligó a inventar los números y, conposterioridad, a perfeccionarlos para atender a deseos tan diferentes como los de contar las ovejas de su rebaño en la prehistoria o más recientemente hacer posible la revolución digital. Los naturales cuentan, los enteros sitúan, los racionales miden, los reales calculan, los complejos resuelven... En cada actividad humana sea técnica, comercial, científica o simplemente práctica los números hanjugado un papel muy importante. Los números están presentes y gobiernan todas las cosas. Con anterioridad a su aparición, el hombre utilizó el ingenio para contar a partir de piedras, palos, nudos de cuerdas o símplemente los dedos. Los primeros vestigios de números, datan, fruto de la evolución, del año 4.000 a.C en Mesopotamia. Tenían forma de cuña e inicialmente se escribían sobre pequeñostableros de arcilla. Dicho sistema de numeración sería adoptado con posterioridad y a partir de símbolos gráficos diferentes por los griegos y los romanos. Desde aquellos sistemas de numeración hasta los actuales códigos de barras o los dígitos del nuevo DNI digital, el desarrollo y perfeccionamiento de los mismos ha sido una constante. La exposición puede visitarse en CosmoCaixa desde el 16 de julio de2008 y hasta el 31 de mayo de 2009.
Naturales y enteros
El hombre primitivo sólo era capaz de distinguir entre una cosa o muchas. Durante el proceso de hominización, a medida que aumenta su capacidad de abstracción, aprende a contar. El pensamiento matemático nació por la necesidad de enumerar las reses, contabilizar objetos y controlar el paso del tiempo. Para ninguna de estas actividades erapreciso el cero. Contar es identificar los elementos de un conjunto, por ejemplo piedras, con un subconjunto {1,2,...,n} de los números naturales. Los números naturales cuentan y ordenan: uno, dos, tres, cuatro...
¿Cómo leer un libro como el Quijote sin números en las páginas y sin encuadernar? ¿Cuántas personas han pasado ya por la exposición de CosmoCaixa? ¿Cuántas la habrán recorrido una vezque esta se clausure? Ordenar, contar y estimar son tres de las grandes funciones que cumplen los números naturales tal y como el visitante podrá comprobar a partir de módulos interactivos

Los números naturales, sin embargo, no son suficientes, cuando importa fijar una referencia. Es el caso de la temperatura ambiente o los tratos comerciales. Una deuda no se puede representar con un númeronatural o el frío o el calor deben medirse en relación con algo. Hay que inventar una referencia y la manera de contar a ambos lados de esta: es el número cero, los naturales positivos y los negativos. El número cero apareció en Mesopotamia hacia el siglo III a.C., sin embargo, su primer cometido fue el de un dígito sin contenido, un posicionador, para diferenciar unas cantidades de otras. (por...
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