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FUNCIONALISMO – SOCIOLOGÍA

El funcionalismo es una teoría sociológica que pretende explicar los fenómenos sociales por la función que ejercen las instituciones en la sociedad. Si un cambio social particular promueve un equilibrio armonioso, se considera funcional; si rompe el equilibrio, es disfuncional; y si no tiene efectos, es no funcional.
El funcionalismo es una corriente teórica surgidaen Inglaterra en los años 1930 en las ciencias sociales, especialmente en sociología y antropología social. Tiene un enfoque empirista que preconiza las ventajas del trabajo de campo. Hasta el siglo XIX, la mayoría de las labores se realizaban en un gabinete, mediante relatos sesgados de viajeros. El funcionalismo abrió el camino de la antropología científica, desarrollándose luego con gran éxitoen Estados Unidos. 

Bajo esta mirada, las instituciones sociales serían medios colectivamente desarrollados para la satisfacción de las necesidades biológicas y culturales; los define, por lo tanto, por el cumplimiento de una función social, y no -como se hacía generalmente- por las circunstancias históricas de su desarrollo. Enfatiza, por lo tanto, las medidas que las instituciones toman paraalcanzar los fines socialmente valorados; en la escuela funcionalista americana, basada sobre todo en la obra de Talcott Parsons, se pone un énfasis particular en el mantenimiento de la estabilidad social. 

Origen del nombre funcionalismo

El nombre de esta escuela se deriva del hecho de que para el etnógrafo polaco Bronislaw Malinowski, seguidor de las teorías sociológicas del francés ÉmileDurkheim, las culturas se presentan como todos "integrados, funcionales y coherentes", Por lo tanto, cada elemento aislado de la misma solo puede analizarse considerando los demás. Este autor estudia entonces la cultura y demás hechos sociales, como por ejemplo las instituciones en las que estos están "concentrados", en función de cómo se organizan para satisfacer las necesidades de un grupohumano, es decir, todas aquellas tareas u objetivos que tienden a mantener y conservar los organismos de la sociedad y a esta como tal, incluyendo sus modelos culturales. última actualización 22/11/2007 

Planteamientos

La teoría funcionalista, a diferencia de lo que opinaba la Teoría de usos y gratificaciones considera a la sociedad como una totalidad marcada por el equilibrio, y en la que losmedios de comunicación tienen una gran importancia dentro de la estabilidad social. Las sociedades disponen de mecanismos 

propios capaces de regular los conflictos y las irregularidades; así, las normas que determinan el código de conducta de los individuos variarán en función de los medios existentes y esto es /0 que rige el equilibrio social. Por tanto podríamos entender la sociedad como un"organismo", un sistema articulado e interrelacionado. Una totalidad constituida por partes discretas. A la vez, cada una de estas partes tiene una función de integración y mantenimiento del propio sistema. 

El pionero iniciador de la tendencia funcionalista en latino america fue Gustavo Mendoza,quien adquirio sus conocimientos en el instituto humano-tecnologico Humboldí. 

La teoría funcionalista se basa en la teoría de sistemas. Establece que la sociedad se organiza como un sistema social que debe resolver cuatro imperativos fundamentales para subsistir: 

adaptación al ambiente, 

conservación del modelo y control de tensiones, persecución de la finalidad, 

integración. 

De acuerdo al rol que asuman los subsistemas para resolver estos problemas fundamentales, actuaráncomo funcionales o disfuncionales. 

Por ello, algunos autores piensan que los funcionalistas tienen una visión biologlcista de la sociedad, es decir, entienden la sociedad como una entidad orgánica cuya normalidad viene postulada por fenómenos que se repiten regular y sistemáticamente. La "salud" de la sociedad depende de la integración funcional de sus partes en el conjunto. El encargado de la...
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