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Noticia de Ciencia
Advierten de sismo de gran magnitud en California
Un estudio revela que estadísticamente debería haber ocurrido, ya que el último se registró en 1857

Debido a que los sismos en la falla de San Andrés son más comunes de lo que se creía, las probabilidades de que suceda uno mayor son cada vez más altas, según un estudio dado a conocer hoy.
Estadísticamente, indicó elinforme, el "Gran Terremoto" del sur de California debería haber ocurrido, ya que el último de gran magnitud se registró en 1857, cuando su tiempo promedio es de entre 41 a 88 años.
Por esto, es importante crear conciencia sobre los riesgos que implica un fenómeno natural cuyas probabilidades de producirse son grandes, sostuvo el estudio publicado hoy en la revista científica Geology, porinvestigadores de la Universidad de California Irvine y la Universidad Estatal de Arizona.
En su informe, los científicos indican que el tiempo promedio entre los últimos seis terremotos que fracturaron la falla de San Andrés ha sido significativamente menor que los 153 años ocurridos desde el último gran sismo en el área, lo que sugiere que otro de gran magnitud se acerca.
"Ese tiempo promedio estambién significativamente menor que los promedios reportados en relación son sismos prehistóricos en la falla y significativamente menor que el promedio de 235 años utilizado en evaluaciones sísmicas recientes", afirmaron los científicos Sinan O. Akçiz, Lisa Grant Ludwig, J. Ramón Arrowsmith, y Olaf Zielke.
El equipo busca entender la cronología de ocurrencia de sismos en la región al hacer unanálisis de los seis más recientes terremotos que fracturaron la falla de San Andrés en la Planicie de Carrizo.
Utilizando técnicas de radiocarbono, los investigadores analizaron los movimientos telúricos ocurridos en los períodos que se remontan incluso hasta el año mil 360.
El trabajo busca contribuir a una de las metas incumplidas, pero que se ha perseguido por largo tiempo en la ciencia, dedesarrollar modelos de predicción de terremotos que permitan reducir las graves pérdidas humanas.
El terremoto de 1857 en California quebró la falla de San Andrés en una extensión de cerca de 362 kilómetros, con una magnitud de 7.9 Richter, comparable a la del terremoto de San Francisco de 1906.
Afortunadamente, los mayores daños en 1857 se dieron en la extensión escasamente poblada de FortTejón, y con solo dos muertes registradas, pero la situación podría ser mucho peor en la California de nuestros días.
La ausencia de terremotos desde principios del siglo XX en esta área, una de las más intensamente estudiadas en el mundo, sugiere que los siguientes movimientos telúricos pueden estar caracterizados por sismos similares al de Fort Tejón.
Los científicos basaron sus análisis en 33muestras de carbono, recolectadas durante los años pasados en la Planicie Carrizo, ubicada a cerca de 100 millas del noroeste de Los Ángeles.
Otro estudio, dado a conocer el miércoles pasado, recreó los efectos del esperado "Gran Terromoto" que con una magnitud 8 en la escala de Richter sobre la falla de San Andrés afectaría a cerca de 25 millones de personas en el área del sur de California.
Losinvestigadores consideraron probable que el sismo afecte la sección sur de la falla, que se extiende desde Fresno, en el norte de California, hasta Yuma, Arizona, y Ensenada, en México.
En este nuevo estudio, los científicos de la Universidad de California San Diego, la Universidad Estatal de San Diego y la Universidad Estatal de Ohio completaron la mayor simulación jamás hecha con computadorassobre un movimiento telúrico.
Esta investigación fue seleccionada como finalista del premio Gordon Bell, que se otorga anualmente a logros destacados en aplicaciones que utilizan sistemas computarizados de alto poder, y será otorgado durante la Conferencia de Supercomputación, que se efectuará del 13 al 19 de noviembre en Nueva Orleans.
Kim Olsen, profesor de ciencias geológicas de la...
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