Nanotecnologia

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¿Qué es la nanotecnología?

nanotecnología
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La nanotecnología es la creación de materiales, dispositivos y sistemas útiles por medio de la manipulación de la materia a una escala minúscula. Un nanómetro es una milmillonésima parte de un metro. La nanotecnología se aplica a casi toda área imaginable, incluso a laelectrónica, magnética, óptica, tecnología informática, creación de materiales y biomedicina. Debido a su pequeño tamaño, los dispositivos a escala nano pueden interactuar fácilmente con biomoléculas localizadas tanto en la superficie como en el interior de las células. Al obtener acceso a tantas áreas del cuerpo, tienen la posibilidad de detectar enfermedades y administrar tratamiento en formasque fueron inimaginables en el pasado.

Nanómetros Nanodispositivos: Nanoporos Dendrímeros Nanotubos Puntos cuánticos Nanocapas

Los nanodispositivos son de 100 a 100 000 veces más pequeños que las células humanas. Como referencia, la cabeza de un alfiler mide un millón de nanómetros de ancho. La cabeza del ser humano es aproximadamente 80 000 nanómetros en diámetro, mientras que una moléculade ADN es de 2 a 12 nanómetros de ancho.

La nanotecnología y el cáncer
La nanotecnología tiene el potencial de facilitar investigación de cáncer y mejorar los estudios moleculares con imágenes, la detección temprana, prevención y tratamiento del cáncer. Facilitador de investigación: La nanotecnología ofrece una variedad de herramientas capaces de observar células individuales y rastrear elmovimiento de células, hasta de moléculas individuales, al moverse en su entorno. El uso de dichas herramientas permitirá que investigadores puedan estudiar, observar y alterar los múltiples sistemas que fallan en el proceso del cáncer e identificar “puntos clave de obstrucción” bioquímicos y genéticos hacia los cuales se puedan dirigir con mayor eficacia la nueva ola de terapias moleculares. Estudiomolecular con imágenes y detección temprana: La nanotecnología puede tener un impacto al cambiar el paradigma de cómo los investigadores clínicos detectarán el cáncer en sus primeros estadios. La nanotecnología se está usando para detectar biomarcadores, lo cual puede ayudar a investigadores en el estudio molecular con imágenes de lesiones malignas y permitir a los médicos ver células y moléculasque no son detectables por métodos convencionales de estudios de imágenes. Además, las nanopartículas fotoluminiscentes podrían ayudar a oncólogos a distinguir entre células cancerosas y sanas. Prevención y control: Los avances impulsados por las iniciativas del NCI en proteómica y bioinformática facilitarán que investigadores identifiquen marcadores de susceptibilidad de cáncer y lesionesprecancerosas. Luego, la nanotecnología será aplicada para crear dispositivos capaces de señalar cuando dichos marcadores aparecen en el cuerpo y administrar substancias para invertir cambios pre-

malignos o destruir aquellas células que podrían convertirse en cáncer. Terapéutica: Debido a su capacidad multifuncional, los nanodispositivos pueden contener tanto substancias dirigidas como cargasterapéuticas para producir altas concentraciones locales de un fármaco anticanceroso determinado, especialmente en las áreas del cuerpo de acceso limitado. Los nanodispositivos ofrecen también la oportunidad de implementar nuevas modalidades de terapia y combinar una substancia de diagnóstico o para estudio de imágenes con una terapéutica, y hasta incluir un “informador” de la eficiencia terapéutica enel mismo paquete. Es posible que la nanoterapia “inteligente” pueda proveer a los investigadores clínicos la habilidad para calcular cuánto tiempo toma la liberación de un fármaco anticanceroso o administrar múltiples fármacos en secuencia a intervalos regulados o a distintas aéreas del cuerpo. http:// nano.cancer.gov/resource_center/tech_backgrounder.asp Los nanodispositivos pueden mejorar la...
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