Naturales

Solo disponible en BuenasTareas
  • Páginas : 6 (1288 palabras )
  • Descarga(s) : 0
  • Publicado : 6 de septiembre de 2012
Leer documento completo
Vista previa del texto
Científicos del MIT desarrollan un dispositivo autónomo y barato, que podría suministrar electricidad a zonas remotas o empobrecidas
Fabrican una hoja artificial que produce energía emulando la fotosíntesis
Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, han conseguido desarrollar una "hoja artificial". El dispositivo imita la fotosíntesis vegetal, generandoenergía a partir de la luz solar y del agua. Como es un aparato autónomo (no precisa cables) y de un coste de fabricación bajo, los científicos creen que la hoja artificial podría ser una solución energética en zonas remotas o empobrecidas. Por Yaiza Martínez de Tendencias Científicas.
10 May 2012 | TENDENCIAS CIENTÍFICAS

de nuevo la tecnología observa a la naturaleza y aprende de ella, paragenerar dispositivos con propiedades sorprendentes.
En este caso, y según publica la American Chemical Society en uncomunicado, lo que se ha fabricado es un aparato que imita la fotosíntesis, es decir, el proceso que realizan las hojas de los vegetales para convertir el agua y la luz del sol en energía.
El secreto custodiado por las plantas
Daniel G. Nocera explica que el concepto de hojaartificial responde a la visión de un famoso químico italiano que, en el año 1912, predijo que, algún día, los científicos descubrirían el "secreto custodiado por las plantas".
Según Nocero, el elemento más esencial de dicho "secreto" es el mecanismo por el que las plantas dividen el agua en oxígeno y en hidrógeno.
La hoja artificial cuenta con un colector de luz solar situado entre dos películas quegeneran oxígeno y gas hidrógeno.
Cuando la hoja es introducida en una jarra de agua situada bajo el sol, produce burbujas, desprendiendo hidrógeno.
Este gas puede usarse, a su vez, en células de combustible (dispositivos electroquímicos de conversión de energía, similares a las baterías) para generar electricidad.
Dado que estas "hojas" constituyen unidades autónomas (no precisan de cables),podrían resultar muy útiles para generar combustible para la producción de electricidad en zonas remotas y en países en vías de desarrollo.
Reducción de costes, aumento de la sostenibilidad
Otra de las ventajas de la hoja artificial desarrollada por Nocera es su coste de fabricación. Hasta ahora, dispositivos similares habían sido fabricados, pero con componentes muy caros.
La nueva hojaartificial, por el contrario, fue desarrollada con materiales baratos, y precisa de procesos de fabricación y de diseño de bajo coste.
Anteriormente, en dispositivos similares se habían utilizado por ejemplo catalizadores de platino, un metal precioso que se utiliza en joyería.
En el caso de la hoja artificial de Nocera, se ha sustituido el platino por un compuesto de níquel, molibdeno y zinc, mucho másbarato. En la otra cara de la hoja, una película de cobalto es lo que genera el oxígeno.
Según explica el investigador, considerando la inmensa demanda energética y su incremento incesante por el crecimiento de la población mundial, las investigaciones destinadas a descubrir cómo suministrar energía solar a los más necesitados -como la hoja artificial- "supone para la sociedad global el caminomás directo hacia un futuro energético sostenible".
Nocera y sus colaboradores han detallado los aspectos de esta hoja artificial en la revista especializada Accounts of Chemical Research (ACS).
Otras hojas
El del científicos del MIT no es el primer intento por imitar la capacidad de producción energética de las plantas.
De hecho, en el año 2010, un equipo de científicos de la North CarolinaState University de Estados Unidos hizo pública la creación de un dispositivo similar al desarrollado por Nocera.
En aquel caso, se trataba de unas células solares que imitaban a la naturaleza, unas hojas artificiales que contenían clorofila y que producían electricidad, ideadas para sustituir a las células solares tradicionales, fabricadas con silicio.
Aquellas "hojas" fueron construidas con un...
tracking img