Naturaleza mexicana

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1. LA CONTRASTANTE
NATURALEZA MEXICANA
P o r su ubicación planetaria, México se encuentra en la franja de
los desiertos y las sabanas; pero la evolución geológica ha ido
conformando un territorio en el que la altitud desempeña un papel
primordial y modifica radicalmente el medio (Figura 1). Los sistemas
cordilleranos plegados, las cadenas de origen volcánico y las
plataformas calcáreasrecientes han creado tres grandes vertiente':
la del Golfo de México, al este; la del altiplano central y la del
Pacífico, al occidente; así como las dos grandes penínsulas del país
que constituyen por si solas dos sistemas: Baja Califomia, estrecha
y larga, con dirección general norte-sur, recorrida por un sistema
montañoso que aparece y desaparece entre los desiertos, y Yucatán,
amplia,cuadrada, plana con máximas elevaciones que no llegan a
los 500 metros sobre el nivel del mar (Lugo y Córdova, 1990 y
1992).
Las grandes cordilleras reciben el nombre de Sierras Madre;
corresponden a levantamientos y plegamientos de diversas orotenias
y algunas de ellas están cubiertas con materiales de origen
volcánico.
En la península de Baja California, de 1 243 kilómetros de
largo, aparecendos grandes sistemas montañosos: al norte la Sierra
de Juárez, prolongación de las sierras Nevada y Cascada de
Califomia; su máxima altitud es de 3 069 metros en el Cerro de la
Encantada. La altitud va disminuyendo hacia la porción central,
zona desértica con enormes depósitos de sal y hermosos oasis, para
volver a aumentar la altitud más al sur. La península forma con el
AiliniidaColl-Hurtado
continente un vasto y alargado golfo en el que se hallan las mayores
islas del pais, todas áridas: Tiburón, Ángel de la Guarda,
Todos Santos, Montserrat. Es el golfo al que Hernán Cortés llamó
Mar Bermejo y cuya configuración se desconoció durante tantos
años que, hasta bien entrado el siglo XVII, se consideró que la Baja
California era una isla.
La cordillera más importante del paises la Sierra Madre
Occidental: con dirección NNW-SSE se extiende, a lo largo de
unos 1 400 kilónietros, desde la frontera norte hasta la parte central
del pais, en donde se confunde con el Cinturón Volcánico Mexicano;
su anchura inedia es de 150 kilómetros, aun cuando mide
más de 300 en algunas porciones. Con una altitud promedio superior
a los 2 000 metros, llega a alcanzar altitudes máximasde
3 300 metros en la parte correspondiente a la Sierra Tarahumara, en
el estado de Chihuahua. Sobre una estructura plegada y de rocas
intrusivas, se depositaron rocas volcánicas extrusivas; los procesos
erosivos han dado lugar a una serie de cañones y a tan escarpados
valles intermontanos que, hasta hoy, sólo se han construido dos
vías transversales: la carretera que une la ciudad deDurango y
Mazatlán, y la vía férrea que va de la ciudad de Chihuahua al
puerto de Topolobampo.
La Sierra Madre Oriental define la vertiente del Golfo de México;
es un sistema cordillerano que presenta una dirección oesteeste
en su porción norte; luego, en la ciudad de Monterrey, se
desvía hacia el sur y corre paralela a la costa atlántica hasta
encontrarse con el Cinturón Volcánico yamencionado. La primera
porción se extiende a lo largo de unos 300 kilómetros, mientras que
la segunda lo hace por unos 750. El cambio de dirección es
producto de la oposición presentada al plegamiento que la formó
por la antigua península de Coahuila, en donde se halla la cuenca
carbonifera del pais. Menos ancha que la Sierra Madre Occidental,
gana altura de norte a sur.
Mexico: una visi6n geográficaAtlántida Coll-Hurtado
Uno de los rasgos más distintivos de la orografia nacional es el
Cinturón Volcánico Mexicano, cadena de volcanes que sigue, a
grandes rasgos, la dirección de varios sistemas de fallas de oeste a
este, a lo largo del paralelo 19' N, y que va desde el Océano
Pacífico hasta el litoral del Atlántico, en total unos 850 kilómetros
de largo por unos 150 de amplitud media....
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