Naturaleza y cultura

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TEMA 2 NATURALEZA Y CULTURA
1. LA “NATURALEZA HUMANA”. A la investigación sobre el ser humano se suele denominar tradicionalmente investigación sobre la “naturaleza humana”. Sin embargo, no siempre empleamos el concepto de “naturaleza” de la misma forma ya que su uso excesivo puede lugar a confusiones. Cuando usamos el término

naturaleza lo hacemos con tres significados posibles. • Uno de lossignificados de la palabra naturaleza es el que tiene en expresiones como “No podemos permitir que la naturaleza continúe degradándose”. En este sentido la palabra naturaleza hace referencia al conjunto de las cosas que componen el universo y que nos han sido creadas por la técnica humana. • Otro es el que encontramos en expresiones como “Es una ley de la naturaleza que el pez grande se come alchico”. En este caso entendemos naturaleza como el orden que tienen las cosas. La naturaleza hace referencia a un orden interno que condiciona la existencia de todos los seres del universo. • Otro de los sentidos del término es el que adquiere en expresiones como “La naturaleza de las matemáticas”, “La naturaleza del problema”, etc. Cuando se emplea en este sentido el término naturaleza esequivalente a esencia. Esencia es un término filosófico que se refiere a la definición universal, esto es, al conjunto de rasgos que hacen que una cosa forme parte de su especie. Así, por ejemplo, podemos considerar que la esencia del oro viene dada por tener un determinado número atómico (79) y una determinada masa atómica (196,9665); estos dos rasgos permiten identificar a cualquier elemento como oro ydiferenciarlo de cualquier otro elemento del sistema periódico.

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Cuando utilizamos el término naturaleza en la expresión “naturaleza humana” ha de entenderse en este sentido, es decir, estamos tratando de establecer la esencia humana, la definición universal, los rasgos que definen nuestra especie a pesar de las diferentes variaciones deculturales, sociales, anatómicas o de cualquier otro tipo que pueden darse entre los más de 6.000 millones de individuos que componen nuestra especie. Pues bien, ¿en qué reside la esencia humana? Esto es, ¿Qué rasgos son los que caracterizan a los seres humanos y nos permiten diferenciarlo de cualquier otra especie? 2. LA EVOLUCIÓN DE LA ESPECIE HUMANA 2. 1. EVOLUCIÓN DE LOS RASGOS ANATÓMICOS.Existen numerosos cambios en el organismo de los antiguos primates que dieron como resultado la aparición de la especie humana. No obstante los que pueden señalarse como más significativos por sus consecuencias posteriores serían: A. Bipedestación Es la capacidad del ser humano de caminar sobre dos piernas y en posición erguida. Esta posición y su consecuente modificación anatómica produjo numerososbeneficios: es un sistema punto económico de vista una en desde el

energético, enorme los

proporciona resistencia

desplazamientos, disminuye la radiación solar que recibe el cuerpo y lo aleja del calor del suelo.

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Además la bipedestación proporciona al ser humano la capacidad de liberar las manos que ahora pueden transportarcrías y alimentos, emplear utensilios... Al disponer de un pulgar oponible al resto de los dedos, característica que compartimos con los primates, las manos son capaces, además, de realizar una delicadísima aprehensión. B. Encefalización La bipedestación no está exenta de problemas, ya que supuso un estrechamiento del canal del parto e hizo, por tanto, más difíciles y dolorosos los alumbramientosde las hembras de la especie humana. Como consecuencia, en el ser humano se produce una encefalización postparto, es decir, un extraordinario desarrollo del cerebro una vez que se ha producido el nacimiento. Así, el peso del cerebro, que no excede de los 400 g en el recién nacido, llega a los 1.000 g tras el primer año de vida. Esto no sería posible en el interior de la madre, pues un cerebro...
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