Naturaleza y fisica

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WERNER HEISENBERG

LA IMAGEN DE LA NATURALEZA EN LA FÍSICA ACTUAL

EDICIONES ORBIS, SA

Título original: Das Naturbild der heutigen Physik (1955) Traducción: Gabriel Ferraté Asesor científico de la colección: Pedro Puigdoménech Dirección de la colección: Virgilio Ortega

© 1955: Rowohlt Verlag, Hamburgo © 1976: Ariel, S. A. © por la presente edición, Ediciones Orbis, S. A., 1985 Apartadode Correos 35432, Barcelona © Foto portada: Pete Turner/The Image Bank ISBN: 84-7634-001-X (Obra completa) ISBN: 84-7634-184-9 D. L.: B. 23194-1985 Fotocomposición: Fotocomposició Tharrats Gran Via de les Corts Catalanes, 569. 08011 Barcelona Impreso y encuadernado por Printer industria gráfica, s. a. Provenza, 388 Barcelona Sant Vicenç dels Horts Printed in Spain

I. LA IMAGEN DE LANATURALEZA EN LA FÍSICA ACTUAL

Se ha sugerido que acaso la actitud del hombre moderno ante la Naturaleza sea radicalmente distinta de la actitud de épocas anteriores, tanto, que tenga por consecuencia una completa transformación de todas las relaciones con la Naturaleza, por ejemplo de la relación del artista. Lo cierto es que en nuestros tiempos, mucho más que en siglos anteriores, la actitud ante laNaturaleza se expresa mediante una filosofía natural altamente desarrollada; y por otra parte, dicha actitud es determinada en considerable medida por la ciencia natural y la técnica modernas. No es, por consiguiente, sólo al científico que importa precisar la imagen de la Naturaleza según la dibuja la moderna ciencia natural y en particular la Física de hoy. Conviene de todos modos precaverse enseguida contra una posible confusión: no existen razones para pensar que la imagen científica del Universo natural haya influido inmediatamente en las diversas relaciones de los hombres con la Naturaleza, por ejemplo en la del artista moderno. Más aceptable parece la idea de que las alteraciones en los fundamentos de la moderna ciencia de la Naturaleza son indicio de alteraciones hondas en lasbases de nuestra existencia, y que, precisamente por tal razón, aquellas alteraciones en el dominio científico repercuten en todos los demás ámbitos de la vida. Desde este punto de vista, se concibe que tal vez a todo hombre que, con fines de creación o de reflexión, desee penetrar en la esencia de la Naturaleza, haya de interesarle la pregunta: ¿Qué cambios han tenido lugar, durante los últimosdecenios, en la imagen de la Naturaleza según la ciencia?

1.

EL PROBLEMA DE LA NATURALEZA

Los cambios en la actitud del científico ante la Naturaleza Empecemos dirigiendo nuestra mirada a las raíces históricas de la ciencia de la Naturaleza en la Edad Moderna. Cuando, en el siglo XVII, fue fundada dicha ciencia por Kepler, Galileo y Newton, hallaron éstos ante sí, como punto de partida, laimagen de la Naturaleza

característica de la Edad Media: la Naturaleza era todavía, en primer lugar, lo creado por Dios. Como obra de Dios se la concebía, y a las gentes de la época les hubiera parecido una insensatez querer ahondar en el mundo material prescindiendo de Dios. Como documento de la época, citaré las palabras con que Kepler concluye el último volumen de su Armonía del Universo:
Tedoy las gracias a ti, Dios señor y creador nuestro, porque me dejas ver la belleza de tu creación, y me regocijo con las obras de tus manos. Mira, ya he concluido la obra a la que me sentí llamado; he cultivado el talento que Tú me diste; he proclamado la magnificencia de tus obras a los hombres que lean estas demostraciones, en la medida en que pudo abarcarla la limitación de mi espíritu.

Peroen el transcurso de unos pocos decenios, la actitud del hombre ante la Naturaleza quedó profundamente alterada. A medida que el científico ahondaba en los detalles de los procesos naturales, iba convenciéndose de que en efecto era posible, siguiendo a Galileo, aislar ciertos procesos naturales de las circunstancias que les rodean, para describirlos matemáticamente y con ello "explicarlos". Así...
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