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Libros de Gerencia Resumidos

El fenómeno eBay
Los secretos comerciales de la compañía de Internet del momento
por David Bunnell

RESUMEN EJECUTIVO
eBay es hoy en día una de las compañías de Internet más prósperas y pujantes que jamás se haya conocido. A pesar de que su modelo comercia l constituye un ejemplo de eficiencia imitado por muchos, ninguno de sus competidores ha logrado obtenersiquiera un éxito comparable. Y es que, como sugieren algunos expertos, eBay es más que un sitio Internet de subastas en línea. Se trata, además, de una comunidad organizada que se autorregula y que ha logrado hacer de esta página Web un nuevo estilo de vida. Este texto constituye una visión de conjunto invaluable, que presenta todo el proceso de desarrollo sufrido por eBay desde su creación porparte de sus dos fundadores, Pierre Omidyar y Jeff Skoll, hasta las perspectivas que el futuro le depara.

y una cuenta de acceso a Internet. Pero, en cuestión de seis meses, el negocio generaba tanto tráfico que su proveedor de Internet les cerró la cuenta; los dos socios se vieron en la necesidad de comprar su propio servidor de Internet. Para poder cubrir los gastos, decidieron cobrar US$ 0,25por cada listado en el sitio de subastas. En mayo de 1996, el negocio fue constituido formalmente y fue trasladado a una oficina en Sunnyvale, California. Dos meses después, contrataron un empleado a tiempo parcial para que se ocupara de las cuentas y los cheques. La compañía había crecido lo suficiente como para poder contratar a sus dos fundadores por un salario anual, para cada uno, de US$ 25mil. El sitio continuó creciendo tan rápidamente que, hacia la primavera del año 97, Omidyar y Skoll habían contratado un grupo de programadores e ingenieros en sistemas, para que se ocuparan del negocio y de la atención al cliente. Luego, ambos fundadores se dieron cuenta que para propiciar un mayor crecimiento requerirían de mayor capital y experiencia gerencial. Así pues, Omidyar contactó aBruce Dunlevie, un inversor que había conocido años antes, para preguntarle si su empresa, Benchmark Capital, estaría interesada en invertir. Para entonces, eBay ofrecía diariamente alrededor de 50 mil productos, y obtenía US$ 200 mil mensuales. En dos meses, Benchma rk Capital decidió invertir US$ 5 millones en acciones y garantías a futuro, que representaban un 22% de eBay. Sin embargo, eBay nuncase vio en la necesidad de utilizar este dinero porque siempre fue capaz de sustentar su crecimiento sobre el flujo de caja. (Eventualmente, el 22% de Benchmark Capital llegaría a valer US$ 2,5 mil millones en la primera venta pública de eBay). Tanto Omidyar como Skoll estaban conscientes de sus limitaciones. Por tal motivo, estaban dispuestos a contratar un CEO que hiciera crecer la compañía aúnmás. Fue entonces cuando la gente de Benchmark Capital propuso el nombre de Margaret (meg) Whitman, presidente y CEO de Florist Transworld Delivery (US$ 600 millones anuales en operaciones). Aunque en un principio Whitman rechazó la propuesta, en marzo de 1998 se unió a eBay, devengando un salario anual de US$ 145 mil, la posibilidad de ganar un bono de cerca de US$ 100 mil anual, y la opción deadquirir una participación del 6% (más o menos 7,2 millones de acciones) de la compañía a US$ 0,022 por acción. Cuando Whitman se unió a eBay, el proceso de

Al principio
eBay fue fundada en septiembre de 1995 por Pierre Omidyar y Jeff Skoll, como un negocio a tiempo parcial. La idea de eBay surgió inspirada por el deseo de crear un mercado que fuera eficiente, en el que todo el mundo tuvieraacceso a la misma información y pudiera competir con los demás en los mismos términos. La idea era que la gente comerciara entre sí, en vez de que grandes corporaciones vendieran sus productos y bombardearan a los consumidores con publicidad. Omidyar nació en 1968 y, tras obtener un diploma de Ciencias de la computación en la Universidad de Tufts, trabajo para Claris (una subsidiaria de Apple...
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