Neil armstrong y el primer viaje a la luna

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Neil Alden Armstrong (5 de agosto de 1930 en Wapakoneta, Ohio) fue astronauta de la NASA y el primer ser humano en pisar la Luna en la legendaria misión del Apollo XI.
Hijo de Stephen y Viola Armstrong, su infancia transcurrió en diferentes localidades debido a que su padre era auditor del Estado de Ohio; de esta manera, Neil Armstrong creció en Warren, Jefferson, Ravenna, St. Marys, y UpperSandusky, antes de que la familia se instalara definitivamente en Wapakoneta.
Armstrong desarrolló gran interés en volar tan sólo a la edad de dos años, cuando su padre lo llevó a las Carreras Nacionales Aéreas de Ohio. Su interés se intensificó a los seis años cuando realizó su primer vuelo en un aeroplano Ford Tri-Motor, o un “Ganso de Lata”, como lo llamaban informalmente. Desde ese momento, tuvouna gran fascinación por la aviación.
A la edad de quince años, Armstrong empezó a tomar lecciones de vuelo en un aeropuerto situado al norte de la población de Wapakoneta, donde realizaba varios trabajos en el pueblo y en el aeropuerto para ganar dinero y pagar así las lecciones en un Campeonato de aeroplanos en Aeronca. A la edad de 16 años ya tenía su licencia de estudiante a piloto, inclusoantes de haber pasado el examen de conducir. Recibió la licencia antes de graduarse de la Secundaria Blume en Wapakoneta en 1947.
Tan pronto Armstrong se graduó de los estudios secundarios recibió una beca de la Marina de los Estados Unidos. Posteriormente se inscribió en la Universidad Purdue y comenzó sus estudios de ingeniería aeronáutica. En 1949 la marina lo llamó para cumplir con losdeberes militares, donde se convirtió en aviador y en 1950 fue enviado a Corea. Allí voló en 78 misiones de combate partiendo desde el portaaviones U.S.S. Essex.

Retrato de Armstrong, 20 de nov. 1956, como piloto de pruebas, NACA High-Speed Flight Station, Base Edwards Air Force, California


Armstrong con el X-15 #1 (56-6670) después de un vuelo de prueba
Después de haber reunido suficienteexperiencia en la marina, en 1952 Armstrong se unió al Comité Consultivo Nacional (NACA). Su primera tarea la desarrolló en el Centro de Investigaciones Lewis, cerca de Cleveland, Ohio. En los siguientes 17 años trabajó de ingeniero, piloto de pruebas, astronauta y administrador de la NACA y su sucesora agencia, la Administración Nacional para la Aeronáutica y el Espacio (NASA).
Hacia mediados dela década de 1950, Armstrong se trasladó al Centro de Vuelos Edwards de la NASA en California, donde se convirtió en piloto de investigaciones en muchas de las aeronaves de gran velocidad, incluyendo el conocido X-15, que alcanzaba una velocidad de más de 6.300 kilómetros por hora. Armstrong voló en más de 200 modelos diferentes de aviones, incluyendo aviones a reacción, cohetes, helicópteros yplaneadores. Mientras tanto, buscaba alcanzar estudios de graduación, por lo cual recibió un master en ciencias de ingeniería aeroespacial de la Universidad del Sur de California.
Armstrong obtuvo una plaza de astronauta en 1962, uno de los nueve astronautas de la NASA en la segunda clase para ser elegidos. Por tal efecto, se mudó a El Lago, Texas, cerca del Centro de Vuelos Espaciales de Houston,para comenzar con su instrucción. Allí fue sometido a cuatro años de duro entrenamiento para que el programa Apolo lograra la meta de llevar al primer hombre a la Luna antes de que finalizara la década.
El 16 de marzo de 1966 voló en su primera misión espacial como comandante del Gemini VIII, con Davis Scott. Durante esa misión, Armstrong condujo a la Gemini VIII a un exitoso acoplamiento con elAgena, que ya estaba en órbita. A pesar de que el acoplamiento fue perfecto, las dos naves empezaron a realizar un movimiento de cabeceo y giro rápidamente. A pesar de que Armstrong pudo desacoplar la Gemini y usó los retrocohetes para estabilizar el control de su nave, los astronautas tuvieron que hacer un aterrizaje de emergencia en el Océano Pacífico.


Tripulación del Apolo XI. De...
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