Neoliberalismo y crisis de la democracia

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El neoliberalismo y la crisis de la democracia
Henry A. Giroux *

La ideología imperante en las últimas décadas pretende
subordinar todas las instancias de la vida a las leyes del mercado.
La reflexión crítica y la acción social son indispensables
para hacer realidad el lema de que “otro mundo es posible”.

“Si en 1945 o 1950 usted hubiera propuesto seriamente alguna de las ideas ypolíticas que aparecen hoy en el repertorio
habitual de los neoliberales, muchos se hubieran reído a carcajadas o lo hubieran enviado a un manicomio… La idea de
que el mercado podía tomar la mayoría de las decisiones sociales y políticas; la idea de que el Estado debe reducir
voluntariamente su rol en la economía o que se le debe dar a las corporaciones libertad total, limitar el poder de lossindicatos y que a los ciudadanos se les debe dar cada vez menos protección social, tales ideas eran profundamente
extrañas al espíritu de ese tiempo.”
Susan George

El mundo está presenciando la más virulenta y brutal forma de capitalismo de mercado. Se lo llama
capitalismo neoliberal y se ha ido profundizando durante los últimos treinta años. Por otro lado, también se
está asistiendo a “una nuevaola de activismo político que tiene en común la simple idea de que el
capitalismo ha ido demasiado lejos” (Harding, 2004).
Unido a la creencia de que el mercado debe ser el principio rector de todas las decisiones políticas,
sociales y económicas, el neoliberalismo está empeñado en librar un ataque constante a la democracia, el
bien común y los valores que todavía no se han mercantilizado.Con el neoliberalismo todo está a la venta o
ha sido saqueado para lograr alguna forma de lucro. Los espacios públicos han sido expropiados por
compañías de loteo de tierras y por grupos de terratenientes; los políticos han ofrecido graciosamente, y a
precio vil, las frecuencias que se utilizan para las telecomunicaciones a poderosas compañías y a enormes
intereses corporativos, amenazando laseguridad pública; grandes empresas como Halliburton1 logran
beneficios escandalosos al firmar contratos con el Estado sin licitaciones competitivas y así se sigue
defraudando al gobierno y al pueblo norteamericano en millones de dólares. El medio ambiente se ha

1

Halliburton es una vasta corporación que provee servicios y productos industriales a las empresas petroleras
y de gas, y que fuepresidida por Dick Cheney, actual vicepresidente de los

EEUU.

Esta conexión le ha

permitido ser contratista privilegiado del Estado desde los tiempos de Bush (p). Actualmente ha ganado
buena parte de los contratos para la reconstrucción de Irak. [N. de T.]
Anales de la educación común / Tercer siglo / año 1 / número 1-2 / Adolescencia y juventud / septiembre de 2005
Publicación de laDirección General de Cultura y Educación de la Provincia de Buenos Aires,
Dirección Provincial de Planeamiento
Versión digital del artículo publicado en pp. 72 a 91 de la edición en papel.

1

degradado y dañado por el fomento de ingentes negocios que han sido posibles por la promulgación de leyes
que el Congreso aprobó. Los servicios públicos se han deteriorado con el objeto de bajar losimpuestos de
las grandes corporaciones y, en las escuelas que se han transformado en algo parecido a shoppings o
cárceles, los docentes forzados a conseguir recursos adoptando valores del mercado funcionan cada vez más
como vendedores ambulantes pregonando las ventajas de asistir a pizza parties o ferias de venta de baratijas;
esto es cuando no se deben reducir a preparar estudiantes paraaprobar “pruebas estandarizadas de
evaluación de calidad”.
Mientras las fuerzas del mercado son presentadas como las conductoras de vida cotidiana, el gobierno es
calificado como incompetente o atentatorio contra las libertades individuales. La noción de ciudadanía se ha
ido transformando en función del consumismo y la política ha sido reestructurada en tanto que las
“corporaciones se han...
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