Neoliberalismo

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ORIGEN Y PORVENIR DEL NEOLIBERALISMO – PERRY ANDERSON


Comencemos con los orígenes de lo que se puede definir como neoliberalismo, como fenómeno distinto de un liberalismo clásico. Nace inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial. Es una reacción teórica- política contra el Estado intervencionista y de bienestar. El objetivo era combatir el keynesianismo y el solidarismo ypreparar las bases de otro tipo de capitalismo, duro y desregulado. En la polémica contra la regulación social, Hayeck y sus socios argumentaban que el nuevo capitalismo promovido por el Estado de bienestar socavaba la libertad del ciudadano y la vitalidad de la competencia, de la que dependía la prosperidad de todos. Ellos mantenían la desigualdad desafiando el consenso oficial del tiempo. Con lacrisis del modelo económico de posguerra de 1973, las ideas neoliberales ganaron rápidamente terreno. Las raíces de la crisis, decían Hayeck y sus colegas, se localizaban en el poder excesivo y nefasto de los sindicatos y, más generalmente, en el movimiento obrero que había socavado las bases de la acumulación privada con su presión reivindicativa sobre los salarios y su presión parasitaria sobre elEstado para sacar cada vez más gastos sociales a su favor. Ambos procesos destruyeron los niveles necesarios de ganancias de las empresas y desencadenaron procesos inflacionarios que no podían evitar caer en una crisis generalizada de las economías de mercado. El remedio, según ellos, era claro: volver hacia un Estado mínimo, fuerte en su capacidad de romper el poder de los sindicatos y en sucontrol del dinero, pero parco en todos sus gastos sociales e intervenciones económicas. La estabilidad monetaria debía ser la meta suprema de cualquier gobierno. Para alcanzar era necesaria la disciplina presupuestaria, o sea, contención del bienestar y restauración de la tasa natural del desempleo. Una nueva y saludable desigualdad iba a dinamizar las economías avanzadas.
Ahora bien, ¿quéhicieron en la práctica los gobiernos neoliberales del período? En el caso de Inglaterra, el modelo más puro de neoliberalismo, contrajeron la emisión monetaria y alzaron las tasas de interés, rebajaron drásticamente los impuestos sobre los ingreso altos, apoyaron controles sobre los flujos financieros, crearon millones de desempleados, aplastaron huelgas e impusieron una nueva legislaciónantisindical, cortaron gastos sociales y, finalmente, se lanzaron en programas amplios de privatizaciones, comenzando con la vivienda pública, prosiguiendo con las industrias básicas como el acero, el petróleo, el gas, la electricidad y el agua. Este paquete de medidas era el más sistemático y más ambicioso de todas las experiencias neoliberales de la zona. La variante norteamericana era bien distinta. Allí,donde no existía un Estado de bienestar de tipo europeo, la prioridad neoliberal era más bien la competencia militar con la Unión Soviética, concebida como una estrategia para quebrar la economía soviética, y por esta vía, derrocar el régimen comunista en Rusia. Reagan también redujo los impuestos a favor de los ricos, alzó las tasas de interés y aplastó la única huelga seria de su intendencia.Pero Reagan no respetó la disciplina presupuestaria, al contrario, se lanzó a una carrera armamentista sin precedentes, creando un déficit público mucho mayor que cualquier otro presidente de la historia norteamericana. El neoliberalismo practicado en Europa era más cauteloso y matizado que en las potencias anglosajonas, poniendo énfasis en la disciplina monetaria y en las reformas fiscales más queen cotes brutales de gastos sociales o enfrentamientos deliberados con los sindicatos. Sin embargo, la distancia entre estas políticas y las de la socialdemocracia anterior era grande. Por primera vez, gobierno llamados eurosocialistas (Mitterand en Francia, Felipe González en España, Suárez en Portugal, Benitto Craxi en Italia y Papandreu en Grecia) comenzaron a aplicar medidas neoliberales....
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