neumonia

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TRAUMATISMO CERVICAL
Introducción
Todo trauma o daño de la columna cervical debe ser rápidamente
identificado y manejado con extremo cuidado. El trauma a nivel cer-
vical puede estar asociado con daño medular inmediato o tardío. La
mayoría de las lesiones de la médula espinal a nivel cervical ocurren
simultáneamente con el trauma inicial. Sin embargo, en ciertos casos,
los daños puedenocurrir o empeorar tras el accidente. Factores que con-
tribuyen a este fenómeno son la inmovilización inadecuada de la colum-
na cervical y el examen radiológico inadecuado.
Las causas más comunes de trauma cervical son los accidentes auto-
movilísticos, traumatismos relacionados con deportes de contacto, caí-
das y zambullidas en piscinas.
La presentación clínica es frecuentemente sutil, sinsignos obvios
de daño neurológico.
Características anatómicas de la columna cervical en niños
• Músculos más débiles y laxitud ligamentosa.
• Punto de flexión y extensión más elevado:
– C2- C3 en menores de 1 año.
– C3-C4 a los 5 años.
– C5-C6 a los 8 años.
– C7 en adolescentes y adultos.
• Orientación anterior de la cuña vertebral y disposición horizontal
de carillas articulares
→desplazamiento y luxación de vértebras.
• Presencia de placas de crecimiento.
• Subluxación fisiológica a nivel de los espacios C2-C3 y C3-C4.
• Variabilidad del tejido blando con la respiración y el llanto.
Evaluación clínica
¿Cuándo debemos sospechar lesión cervical?
• Politraumatizado.
• Traumatismo importante de la cabeza, cuello o espalda.
• Accidentes de tráfico (peatones opasajeros).
• Caídas desde altura.
• Niño inconsciente después de un traumatismo.
• Dolor cervical, rigidez cervical, tortícolis o debilidad muscular tras
el traumatismo.
• Alteraciones en la sensibilidad de las extremidades, aunque hayan
sido transitorias.
Es importante preguntar sobre alteraciones neurológicas transito-
rias en un niño con exploración neurológica normal, ya que estos pacien-
tespueden presentar lesión medular sin anomalías radiográficas (SCI-
WORA: spinal cord injury whithout radiographic anormality).
¿Cuándo podemos descartar la posibilidad de lesión cervical?
En algunos pacientes se puede descartar lesión cervical simplemente
con la historia clínica y el examen físico:
• Mecanismo de trauma no severo.
• Paciente alerta, despierto, sin alteración del estadomental.
• Pacientes en los que se puede obtener suficiente información obje-
tiva, edad suficiente para poder obtener historia adecuada y expre-
sar sintomatología (generalmente mayor de 5 años de edad).
• Ausencia de otras lesiones dolorosas que puedan enmascarar pro-
blemas a nivel cervical.

Ausencia de dolor de cuello, alteración de la sensibilidad, rigidez cer-
vical o cualquierdeficiencia neurológica aunque haya sido transitoria.
Todos los pacientes que no cumplan los criterios anteriores nece-
sitarán estudios radiológicos para completar la evaluación de la colum-
na cervical.
Clínica sugestiva de lesión medular
Regla de las
seis «p»:

Pain (dolor):
dolor espontáneo, o bien, sensibilidad o dolor a la pal-
pación cervical.

Posición:
la posición de rotación concabeza lateralizada puede
deberse a una subluxación a nivel C1-C2 o lesión en la región cer-
vical alta.

Parálisis
o
paresia
de extremidades superiores o inferiores.

Parestesias
(hormigueo, entumecimiento, ardor).

Ptosis
con miosis (síndrome de Horner).

Priapismo,
raro, sólo en un 3-5% de las lesiones medulares.
Los síntomas y signos a nivel medular pueden estarenmascara-
dos por otros problemas, como alteración del nivel de conciencia, shock
y/o trauma craneal severo.
Exploración física
Durante el examen físico se debe evaluar:
• Defectos neurológicos.
• Dolor o sensibilidad a nivel cervical.
• Dificultad en los movimientos del cuello.
• Contracturas musculares.
La sospecha de lesión medular obliga a una exploración detallada
de la respuesta...
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