Neuropatia alcoholica

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Neuropatía alcohólica
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La neuropatía alcohólica es el daño a los nervios que resulta del consumo excesivo de alcohol.
Causas
La causa de la neuropatía alcohólica es controvertida. Probablemente incluye tanto la intoxicación directadel nervio por alcohol como el efecto de una mala nutrición asociada con el alcoholismo. Hasta la mitad de todos los consumidores de alcohol empedernidos y que lo han hecho por mucho tiempo presentan esta afección.
En casos graves, los nervios que regulan las funciones corporales internas (nervios autónomos) pueden estar comprometidos.
Los riesgos de la neuropatía alcohólica abarcan:
*Consumo excesivo y prolongado de alcohol.
* Alcoholismo presente durante 10 años o más.
Síntomas
* Entumecimiento en brazos y piernas
* Sensaciones anormales, "sensación de hormigueo"
* Sensaciones dolorosas en brazos y piernas
* Debilidad muscular
* Calambres o dolores musculares
* Intolerancia al calor, especialmente después de hacer ejercicio
* Impotencia en loshombres
* Problemas para orinar
* incontinencia (goteo de la orina)
* sensación de vaciamiento incompleto de la vejiga
* dificultad para empezar a orinar
* Estreñimiento
* Diarrea
* Náuseas, vómitos
Los síntomas adicionales que pueden ocurrir con esta enfermedad son:
* Dificultad para deglutir
* Deterioro del habla
* Pérdida de la función o lasensibilidad muscular
* Espasmos o contracciones musculares
* Atrofia muscular
* Trastornos del movimiento
Nota: los cambios en la fuerza o la sensibilidad muscular generalmente ocurren en ambos lados del cuerpo y son más comunes en las piernas que en los brazos. Los síntomas por lo general se desarrollan en forma gradual y empeoran lentamente con el tiempo.
Pruebas y exámenes
El médicollevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas. Un examen de los ojos puede mostrar problemas oculares.
El alcoholismo a menudo hace que su cuerpo sea incapaz de usar o almacenar ciertas vitaminas y minerales. Se harán exámenes de sangre para verificar una deficiencia (falta) de:
* Tiamina (vitamina B1)
* Piridoxina (vitamina B6)
* Ácido pantoténico y biotina* Vitamina B12
* Ácido fólico
* Niacina (vitamina B3)
* Vitamina A
Se pueden hacer exámenes adicionales para descartar otras posibles causas de neuropatía y pueden ser:
* Niveles de electrolitos
* Electromiografía (EMG)
* Estudios de la actividad renal y hepática
* Pruebas de la función tiroidea
* Niveles de vitaminas y minerales en el cuerpo
* Pruebas deconducción nerviosa
* Biopsia del nervio
* Tránsito esofagogastroduodenal
* Esofagogastroduodenoscopia (EGD)
* Cistouretrograma miccional
Tratamiento
Una vez que se ha abordado el problema inmediato del alcohol, los objetivos del tratamiento son, entre otros:
* Controlar los síntomas.
* Maximizar la capacidad para desempeñarse en forma independiente.
* Prevenirlesiones.
Es importante suplementar la dieta con vitaminas, incluyendo tiamina y ácido fólico.
Puede ser necesario aplicar fisioterapia y usar elementos ortopédicos, tales como férulas, para maximizar la función muscular y para mantener una posición de las extremidades.
Los pacientes pueden tomar medicamentos, de ser necesario, para tratar el dolor o las sensaciones molestas. La respuesta a estosmedicamentos es variable. A los pacientes se les recomienda tomar la mínima cantidad de medicamentos necesaria para reducir los síntomas, con el fin de ayudar a prevenir la dependencia y otros efectos secundarios de su consumo crónico.
Los medicamentos comunes pueden incluir analgésicos de venta libre, tales como ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno o paracetamol, para reducir el dolor. Los...
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