Neuropatia

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Neuropatía periférica

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Es un problema con los nervios que llevan la información hasta y desde el cerebro y la médula espinal al resto del cuerpo. Esto puede producir dolor, pérdida de la sensibilidad y una incapacidad para controlar los músculos.

• "Periférica" significa nervios que se encuentran lejos del centro del cuerpo, distantes delcerebro y la médula espinal (los cuales se denominan sistema nervioso central).
• "Neuro" significa nervios.
• "Patía" significa anormal.

Causas, incidencia y factores de riesgo

Una serie de nervios periféricos retransmiten información desde el sistema nervioso central hasta los músculos y otros órganos. Una segunda serie retransmite información desde la piel, lasarticulaciones y otros órganos de nuevo al sistema nervioso central.

La neuropatía periférica significa que estos nervios no funcionan adecuadamente. Esta neuropatía puede involucrar daño a un solo nervio o a un grupo de nervios (mononeuropatía) o puede afectar a múltiples nervios (polineuropatía).

Existen muchas razones por las cuales es posible que los nervios no funcionen adecuadamente y en muchoscasos no se puede identificar ninguna causa.

El daño a los nervios puede ser causado por:

• Enfermedades que se transmiten de padres a hijos (trastornos hereditarios) tales como:
o enfermedad de Charcot-Marie-Tooth
o ataxia de Friedreich
• Enfermedades que afectan todo el cuerpo (trastornos sistémicos o metabólicos) tales como:
o cáncero diabetes (neuropatía diabética)
o deficiencias alimentarias (en especial de vitamina B12)
o consumo excesivo de alcohol (neuropatía alcohólica)
o hipotiroidismo
o mieloma múltiple
o uremia (por insuficiencia renal)
• Infecciones o inflamación, incluyendo:
o fiebre por garrapatas del Colorado
o síndromede Guillain-Barre
o hepatitis
o VIH
o enfermedad de Lyme
o poliarteritis nudosa
o artritis reumatoidea
o sarcoidosis
o síndrome de Sjogren
o sífilis
o lupus erimatoso sistémico
• Exposición a sustancias tóxicas tales como:
o inhalación de pegamentos u otros compuestostóxicos
o metales pesados (el plomo, el arsénico, el mercurio son los más comunes)
o químicos industriales, en especial solventes
o óxido nitroso
• Neuropatía secundaria a fármacos, con mayor frecuencia:
o cisplatino
o isoniazida
o paclitaxel (Taxol)
o pirodoxina (vitamina B6)
o vincristina
•Diversas causas
o compresión de un nervio por estructuras corporales cercanas o por parte de yesos, férulas o tablillas, corsés, muletas u otros dispositivos
o disminución del oxígeno y del flujo sanguíneo (isquemia)
o exposición prolongada a temperaturas bajas
o presión prolongada sobre el nervio (como por una cirugía prolongada)
otraumatismo a un nervio
La neuropatía periférica es muy común. Dado que existen muchos tipos y causas de neuropatía, y que los científicos no siempre se ponen de acuerdo acerca de la definición, su incidencia exacta se desconoce.

Algunas personas son más propensas a heredar la neuropatía.

Síntomas

Los síntomas dependen de qué tipo de nervio esté afectado. Los tres principales tipos de...
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