Ni marea, ni roja

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  • Publicado : 6 de octubre de 2010
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Ni marea ni roja Aunque tú no lo creas, aunque pienses que es un contrasentido, lo conocido popularmente como marea roja no es una marea ni tampoco es roja. Todo está relacionado con un evento natural y común de los ecosistemas acuáticos: Las floraciones de algas microscópicas. Estas se caracterizan por un aumento explosivo en la cantidad de algas muy pequeñas, las cuales pueden provocar uncambio del color del agua, debido a que poseen pigmentos fotosintéticos de variada composición química, que le otorgan a las microalgas colores diferentes. Así en algunos casos, el mar se puede tornar amarillento, pardo o rojizo. La mayoría de las floraciones no produce problemas a otros seres vivos, son inocuas. Pero las hay también de efectos adversos sobre otros seres vivos, incluido el hombre y susactividades. A estas se les llama nocivas. El cambio de color del agua depende del aumento en cantidad de una determinada microalga y de la coloración de sus pigmentos. En ocasiones el mar toma una coloración rojiza, de allí que la gente denomine a este fenómeno marea roja. Obviamente se darán tonalidades, en la superficie del mar, diferentes a las acostumbradas, viéndose como "manchones" cercade la costa. Todo depende del organismo causante de la floración y del número de microalgas en el agua. Por ejemplo, en Chile los manchones más conocidos son los relacionados con un protozoo planctónico, ciliado y atóxico, el cual da un tono rojizo al mar. En Magallanes la marea roja no ocurre acompañada de un cambio del color de agua, por lo que es imposible saber a simple vista dónde se estáproduciendo una floración de microalgas. Los científicos hoy prefieren hablar de floración de algas, con el objeto de no confundir a las personas, pero también es cierto que el común de la gente, les llama marea roja. De aquí para adelante no hablaremos más de marea roja, sino sólo de floraciones de algas. Bueno... te preguntarás: ¿Y cómo se originan las floraciones de algas? No es simple. El inicio,desarrollo y desaparición se asocian con procesos múltiples de tipo bioquímicos, biológicos, hidrográficos y meteorológicos. En pocas palabras, con el tipo de microalga y las características del ambiente marino, entre otros factores. Pero sigamos el viaje para llegar a averiguar cuál es el tipo de floración existente en Magallanes. Vayamos a la estación de las microalgas y sigamos aprendiendo. Lavida en el mar está compuesta por una variedad de formas vivientes, las que cohabitan en equilibrio, dependiendo unas de otras para subsistir y también del ambiente físico que les rodea. Por ejemplo, en la costa viven mamíferos como lobos y toninas y aves como los pingüinos; y mariscos como choros, caracoles, centollas, mauchos, picorocos, pero también viven algas de gran tamaño, como el huiro,entre otros. Aquí el agua de mar, no obstante su temperatura, relativamente baja, presenta condiciones apropiadas para las microalgas, como es la disponibilidad de luz, oxígeno y rica en nutrientes. En el mar existe una gran variedad de formas vivientes, sobretodo cerca de la costa y de la superficie o en aguas intermedias, pero está poblado en toda su extensión, incluyendo las aguas más profundas. Así viven organismos animales y vegetales, generalmente de pequeño tamaño, que flotan o derivan pasivamente con las corrientes, y que constituyen el plancton. Este es la base de la pirámide alimenticia del mar. Dentro de éste encontramos a un grupo de organismos con características animales llamado zooplancton. Como también algas microscópicas que constituyen el fitoplancton.Estos sonorganismos autótrofos, al igual que las plantas terrestres, es decir obtienen su alimento a partir de sustancias inorgánicas simples usando como fuente de energía la luz solar. Esto se conoce como fotosíntesis. El fitoplancton está constituido por microalgas de tamaño tan pequeño que sólo son visibles a través de un microscopio. Actualmente se reconocen cerca de 4.000 especies de microalgas. Entre las...
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