Nicho

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Acta Zoológica Mexicana (n.s.) 21(1): 83-94 (2005)

ANÁLISIS DE NICHO ALIMENTARIO EN LA COMUNIDAD DE MURCIÉLAGOS FRUGÍVOROS DE YAXHÁ, PETÉN, GUATEMALA
Salvador LOU & Carmen L. YURRITA
Escuela de Biología, Facultad de Ciencias Químicas y Farmacia, Universidad San Carlos de Guatemala, Edificio T-10, 2do. nivel, Ciudad Universitaria Zona 12, Guatemala, GUATEMALA.
RESUMEN En este estudio seanalizaron los hábitos alimenticios de la comunidad de murciélagos frugívoros del bosque subtropical húmedo de Yaxhá, Petén, mediante el análisis de heces. Para tal efecto, se realizaron capturas mensuales de murciélagos en sitios con tres diferentes tipos de cobertura vegetal (bosque alto, bosque inundable y áreas sucesionales) a lo largo de 11 meses (febrero a diciembre 1999). El objetivo delestudio fue determinar las relaciones funcionales entre los murciélagos mediante un análisis de nicho alimentario, además de proveer una lista de las plantas que utilizan como alimento. Los resultados mostraron que existe una selectividad de los géneros de murciélago por cierto género o familia de planta. Existe una repartición de recursos con base a la ecología y morfología de los murciélagos, y esentre las especies ecológica y morfológicamente similares donde se da un mayor solapamiento de nicho alimentario. Palabras Claves: Murciélagos frugívoros, estructura de la comunidad, nicho alimentario, Yaxhá, Petén. ABSTRACT We analyzed the food habits of the frugivore bat community of the subtropical rainforest of Yaxhá, Petén, Guatemala, by fecal analysis. We captured bats in three different plantcommunities (mature forest, flooded forest and early sucesional stages) over 11 months (february to december 1999). The purpose of the study was to determine de functional relationship between frugivore bats, through a food niche analysis. We developed a list of plants that the bats use as food. The results suggest that there is a selectivity in food choice by the bats. A clear resourcepartitioning exists based on the ecology and morphology of the frugivore bats. A major niche overlap exists between ecologically and morphologically similar bats. Key Words: frugivore bats, community structure, food niche, Yaxhá, Petén.

INTRODUCCIÓN Una de las dimensiones más importantes del nicho es el recurso alimenticio (Schoener 1974, Krebs 1985). La competencia por el recurso alimenticio ha sidoconsiderado como un factor clave en la estructura de las comunidades de murciélagos frugívoros (McNab 1971, Fleming et al. 1972, Fleming 1979). Sin embargo, Fleming (1986) considera que las relaciones mutualistas son más importantes en estructurar las comunidades de murciélagos frugívoros. Según Findley (1993), aún es necesario encontrar evidencia que apoye o descarte la competencia por alimento comofactor determinante en la estructuración de las comunidades de murciélagos frugívoros. El propósito de esta investigación es analizar la estructura de una comunidad de murciélagos frugívoros en un bosque subtropical húmedo, mediante un análisis del nicho alimentario. Se espera que las especies estén relacionadas según lo establecido por los principios de Gause (1934 en Whittaker 1975) y, el cualafirma que las especies que
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Lou & Yurrita: Nicho alimentario de murciélagos en Yaxhá, Gatemala

coexisten en una comunidad, no ocupan el mismo nicho Hutchinson (1959) y que las especies más emparentadas debían diferir más en su nicho, que las especies menos emparentadas, con el fin de poder coexistir en la comunidad. Además aportamos un listado de las especies de plantas que consumen yque potencialmente dispersan de los murciélagos. MÉTODOS Área de estudio: El estudio lo realizamos en el bosque subtropical húmedo de Yaxhá, Petén, Guatemala. Yaxhá se ubica al noreste del departamento de Petén (17º 04' 10" LN y 89º 24' 00" LO, Fig. 1). Esta zona de vida presenta una precipitación promedio anual de 1500 mm y una temperatura promedio de 25º C (de la Cruz 1981). La vegetación del...
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