Nieve en la cordillera

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« TURISMO DE INVIERNO Y CAMBIO CLIMÁTICO: LA PRODUCCIÓN DE NIEVE ARTIFICIAL EN LOS PIRINEOS, ¿UN USO SOSTENIBLE DEL AGUA? »
Sylvie CLARIMONT Université de Pau et des Pays de l’Adour Resumen: El previsible descenso de la innivación natural tanto en términos de precipitaciones en forma de nieve como de permanencia de la cobertura nival ha inducido a las estaciones de esquí a unas estrategias deadaptación cuestionables. Con la ayuda de subvenciones públicas, los centros de turismo de invierno pirenaicos ha invertido en unos costosos sistemas de producción de nieve artificial para consolidar una actividad cuyo peso en la economía del destino es fundamental. Es difícil apreciar con exactitud el consumo de agua derivado del funcionamiento de los cañones. Si bien, en el conjunto de las cuencasdel Adour, del Garona o del Ebro, esta demanda parece leve, en la actualidad, a nivel de los territorios de montaña afectados puede llegar a ser importante. El incremento previsible en un futuro próximo de la producción de nieve artificial tenderá a aumentar las presiones sobre los recursos hídricos en las zonas de alta montaña. Palabras claves: esquí, cambio climático, desarrollo sostenible,nieve artificial, Pirineos

1. Introducción El agua constituye un recurso indispensable para el desarrollo del turismo de nieve. En zonas de montaña dedicadas al esquí se solicitan cada vez más los recursos hídricos disponibles para frenar los efectos ya perceptibles del cambio climático. Frente a una disminución sensible de las nevadas, la mayoría de las estaciones de esquí de los Pirineos hanrecurrido a la producción de nieve artificial para poder abrir una parte o la totalidad de sus pistas. Ésta parece ahora imprescindible para perpetuar el modelo de crecimiento económico “fordista" nacido en los años 1950-1960 en los Alpes y difundido luego a los otros macizos europeos. En los Alpes dónde se empezó a invertir en cañones de nieve en la década de los 1980, esta forma de adaptación de laeconomía del esquí al cambio climático ha dado lugar a numerosos estudios. En los Pirineos, este fenómeno más tardío se conoce mal. Carecemos de estudios exhaustivos y profundizados sobre la producción de nieve artificial en la cordillera pirenaica. Si bien es cierto que el consumo de agua para abastecer los cañones de nieve debe ser en los Pirineos muy inferior al consumo medio en la partefrancesa de los Alpes (alrededor de 12 Hm3 por temporada según los datos del organismo de cuenca RMC) dada la menor concentración en centros de esquí, el fuerte y reciente incremento de la producción pirenaica de nieve artificial no deja de ser preocupante.¿Es compatible esta producción de nieve artificial con un desarrollo sostenible de las zonas de montaña? Este trabajo trata de contestar estapregunta mediante el análisis de la producción de nieve artificial en los Pirineos (cuencas del Adour, del Garona y del Ebro). Sus objetivos concretos son conocer mejor la producción de nieve artificial (contexto global y local en el que se desarrolla, modo de producción, tipo de recurso solicitado, volúmenes de agua consumidos…) y sus efectos sobre el medio ambiente. La información referente a laproducción de nieve artificial, anotada en estadísticas oficiales es muy insuficiente por lo que para conseguir un mejor grado de conocimiento de las prácticas de innivación artificial en los Pirineos e intentar evaluar el impacto de éstas sobre el medio ambiente se tuvo que proceder a un amplio (e inacabado) trabajo de campo a partir del verano y otoño del 2007. Se han visitado 12 de las 18 estacionesde esquí de las cuencas francesas del Adour y del Garona equipadas con infraestructuras significativas de producción de nieve (La Pierre Saint Martin, Gourette, Luz Ardiden, Domaine du Tourmalet, Saint-Lary, Piau Engaly, Val Louron, Peyragudes, Superbagnères, Guzet, Ax 3 Domaines). Las 5 estaciones restantes disponen de muy pocos cañones hasta ahora (Artouste, Cauterets, Gavarnie, Bourg...
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