Nike

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GOLPEANDO EN LA PARED: NIKE Y LAS PRÁCTICAS LABORALES INTERNACIONALES

“Moore: Niños de doce años trabajando en fábricas (de Indonesia), ¿eso te parece bien?
Knight: No hay niños de doce años trabajando en las fábricas…la edad mínima son 14.
Moore: ¿Qué pasa entonces con los de 14? ¿Eso te molesta?
Knight: No”
(Phil Knight, Director ejecutivo de Nike, charlando con el director Michael Mooreen una escena del documental The Big One, 1997)

“Nike está elevando la edad mínima de los trabajadores de las fábricas de zapatillas…Nike tiene tolerancia cero con los trabajadores menores”.
(Phil Knight, 1998)

En 1997, Nguyen Thi Thu Phuong murió mientras hacía zapatillas. Mientras estaba cortando suelas sintéticas en una factoría, la máquina de un compañero se rompió, desprendiéndosepiezas de metal por todo el suelo de la fábrica y en el corazón de Phuong. La mujer vietnamita de 23 años murió instantáneamente.
Aunque podía haber sido lo más dramático, la muerte de Phuong fue por desgracia el primer infortunio que golpeó el imperio de fábricas lejanas. Ciertamente, en los años 80 y 90, la empresa se había visto plagada por una serie de incidentes laborales y pesadillas en lasrelaciones públicas: trabajadores menores en las plantas indonesas, acusaciones de coacción para trabajar horas extras en China, peligrosas condiciones de trabajo en Vietnam. Por un tiempo, las historias se habían limitado principalmente a círculos laborales y publicaciones activistas. En el momento de la muerte de Phuong, sin embargo, las condiciones laborales en Nike habían alcanzado el tope. Lashistorias de abusos en las plantas de Nike habían sido llevadas a publicaciones como el Time o Business Week y estudiantes de universidades principales como Duke y Brown habían organizado boicots a los productos de Nike. Incluso Doonesbury se había unido al combate, con una serie de dibujos que relacionaban a la compañía con trabajadores menores y explotados en Asia. Antes de estos ataques, Nikeera vista como una de las compañías más exitosas y frescas del mundo. Ahora Nike, la compañía de Michael Jordan y Tiger Woods; Nike, el símbolo de “swoosh” y proezas físicas, se conocía cada vez más como la compañía de abuso laboral. Y su repuesta inicial -“Nosotros no hacemos zapatos”- se hacía cada vez más difícil de sostener.

NIKE, INC.
Con sede en Beaverton, Oregón, Nike ha tenido unahistoria de éxito corporativo por más de tres décadas. Era una compañía de zapatillas deportivas, pero una compañía armada con una actitud inimitable, un crecimiento fenomenal, y la aparente habilidad de dictar tendencias de moda en algunos de los consumidores más influyentes del mundo. En los años setenta, Nike había empezado por primera vez a captar la atención tanto de los adolescentes seguidores detendencias como de los observadores financieros. Vendiendo una combinación de calzado básico y de atletismo, Nike impulsó sus ingresos del nivel de 1972 de 60.000 dólares a unos extraordinarios 49 millones de dólares sólo en diez años. Salió a bolsa en 1980 y sorprendió a Wall Street a mediados de los noventa cuando su tasa anual de crecimiento permanecía decididamente en el doble dígito y losingresos superaban los 9 billones de dólares. En 1998, Nike controlaba más del 40% del mercado de 14,7 billones de dólares de zapatillas deportivas en los Estados Unidos. Era también una fuerza de crecimiento en el mercado de ropa deportiva, vendiendo una amplia gama de ropa inspirada en el deporte para consumidores en todo el mundo.
Lo que diferenciaba a Nike de sus competidores no eran tanto suszapatos como su estrategia. Como Reebok y Adidas y New Balance, Nike vendía una gama bastante amplia de zapatillas deportivas a una variedad bastante grande de consumidores: hombres y mujeres, atletas y no atletas, en mercados en todo el mundo. Su estrategia, sin embargo, iba abriendo caminos, a partir de una idea relativamente simple que el director ejecutivo Phil Knight planeó en 1962 cuando...
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