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El arte Rapa Nui en el contexto de Polinesia y Oceanía
ADRIENNE L. KAEPPLER

El Océano Pacífico cubre un tercio de la superficie de la Tierra y está habitado por cientos de grupos culturales. Polinesia cubre gran parte de este vasto océano y Rapa Nui, aunque pequeño en términos geográficos, exhibe todas las características culturales y artísticas importantes del arte polinesio. En este ensayopresento la diversidad del arte del Pacífico, además de sus convenciones artísticas comunes, a fin de crear un contexto para esta exploración de las tradiciones históricas y contemporáneas de Rapa Nui. Me concentraré en las artes visuales, pero la música, la danza y la literatura oral tienen una relación cercana y son manifestaciones de temas estéticos, sociales y religiosos similares, subyacentesa los sistemas culturales respectivos. El arte de Oceanía comprende las tradiciones artísticas de Australia, Nueva Guinea, Melanesia, Micronesia y Polinesiai. Estas áreas geográficas incluyen cerca de 25 000 islas, que van desde pequeñas formaciones de coral hasta el continente de Australia. Unas 1500 islas están habitadas por pueblos físicamente diversos, muchos de los cuales se han mezclado yentremezclado. El ambiente varía desde montañas nevadas hasta volcanes furiosos, desde neblinosos bosques lluviosos hasta áridos desiertos, desde atolones de coral hasta conjuntos volcánicos. Más de veinticinco millones de personas habitan estas áreas en la actualidad. Tradicionalmente, muchos vivían en pequeños grupos separados, de sólo unos pocos cientos de personas, mientras otros conformaroncomplejos sistemas sociales centralizados conocidos como jefaturasii. En la actualidad, existen grandes puertos y ciudades cosmopolitas. Las personas hablan cientos de idiomas y dialectos de las familias de lenguas austronesias y papúes, algunos de los cuales son mutuamente inteligibles a lo ancho de amplias extensiones del Océano Pacífico y otros, ininteligibles para los habitantes del pueblovecino. Milenios atrás, grupos de personas del Sudeste Asiático comenzaron a viajar hacia el este. Exactamente cuándo comenzaron a hacerlo, en qué cantidades, de dónde vinieroniii y cómo viajaron son temas de investigaciones actuales y futuras. Tenemos la certeza que las condiciones físicas del mundo al que llegaron eran muy diferentes a las del mundo en su estado actual. Durante la última glaciación(ocurrida hace 10 000 años), los niveles del mar en todo el mundo eran más bajos que los actuales, las islas, más grandes y las distancias entre ellas, mucho menores. Durante los milenios siguientes, otros contactos y otras llegadas trajeron a las islas tesoros tales como: cerdos, perros, gallinas, ratas y también probablemente, bananas asiáticas (Musa sapientum), frutos del árbol del pan(Artocarpus altilis), taro (Colocasia esculenta), caña de azúcar (Saccharum officinarum) y ñames (Dioscorea villosa). Estos alimentos se unieron al coco endémico, que ya se había extendido por las islas del Pacífico.

Estos movimientos de población de oeste a este comenzaron hace aproximadamente 4000 años, cuando los pueblos de habla austronesia

emigraron al Pacífico desde Asia. Mucho años después,algunos pueblos con una tradición arqueológicamente definida, conocidos en la actualidad como el complejo cultural Lapita, se expandieron desde el Archipiélago Bismarck, junto a la costa de Nueva Guinea, a través de Melanesia y, finalmente, hasta la Polinesia. Este complejo llamado Lapita, debido al sitio en que se identificó por primera vez en Nueva Caledonia, se distingue por sus cerámicas debarro cocido con un singular sistema decorativo. Se trata de la tradición cultural más importante para comprender la prehistoria de gran parte del Pacífico. Con el paso del tiempo y su expansión en el espacio, las culturas ancestrales se diversificaron y finalmente formaron los complejos culturales que en la actualidad se agrupan bajo los términos Melanesia (“islas negras”, incluida Nueva Guinea,...
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