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Proveniente del verbo latino colere, en su origen cultura significa cultivo, cuidado.
Era el cultivo y el cuidado de la tierra (agricultura); de los niños (puericultura);
y de los dioses y lo sagrado (culto). Como cultivo, la cultura era una acción
que conduce a la realización de las potencialidades de algo o de alguien, era hacer
brotar, florecer y beneficiar.
En la historia de occidente,este sentido se fue perdiendo hasta que, en el siglo
XVIII, con la Filosofía de la Ilustración, la palabra cultura resurge, pero se convierte
en sinónimo de civilización. Sabemos que civilización deriva de la idea de vida civil,
de vida política y de régimen político. Con el Iluminismo, es el patrón o el criterio
que mide el grado de civilización de una sociedad. Así, la cultura pasa a ser unconjunto
de prácticas que permite valorizar y jerarquizar los regímenes políticos, según
un criterio de evolución. En el concepto de cultura se introduce la idea de tiempo,
pero continuo, lineal y evolutivo, de tal modo que, cultura se convierte en sinónimo
de progreso. Se valora el progreso de una civilización por su cultura y se valora la cultura
por el progreso que trae a una civilización.El concepto iluminista de cultura, profundamente político e ideológico, reaparece
en el siglo XIX, cuando se constituye una rama de las ciencias humanas, la
antropología. En su comienzo, la antropología, los antropólogos conservarán el
concepto iluminista de evolución o progreso. Al adoptar esta noción, los antropólogos
establecieron un patrón para medir la evolución o el grado de progreso deuna cultura, y ese patrón fue el de la Europa capitalista. Las sociedades pasaron a
ser evaluadas según la presencia o la ausencia de algunos elementos que son propios
del occidente capitalista y la ausencia de esos elementos fue considerada como
un signo de falta de cultura o de una cultura poco evolucionada. ¿Cuáles son esos
Elementos? El Estado, el mercado y la escritura. Todas lassociedades que desarrollaron formas de intercambio, comunicación y poder diferentes del mercado, de la escritura y del Estado europeo fueron definidas como culturas “primitivas”. La noción de primitivo sólo puede ser elaborada si es determinada por la figura
De no-primitivo, por lo tanto por la figura de aquel que realizó la “evolución”.
Esto implica no sólo un juicio de valor, sino todavía más,significa que aquellos criterios se convirtieron en definitorios de la esencia de la cultura, de tal modo que se consideró que aquellas sociedades que “todavía” estaban sin mercado, sin escritura y sin Estado llegarían necesariamente a ese estadio. La cultura europea capitalista no solo se coloca como el fin necesario del desarrollo de toda cultura o de toda civilización, sino que al ofrecerse comomodelo necesario del desarrollo histórico legitimó y justificó, primero, la colonización y, después, el imperialismo.
En el siglo XIX, la idea de cultura sufre una mutación decisiva porque es elaborada
Como la diferencia entre naturaleza e historia. Es la ruptura de la adhesión
Inmediata a la naturaleza, adhesión propia de los animales, e inaugura el mundo
Humano propiamente dicho. El ordenhumano, es el orden simbólico, esto es, la
Capacidad humana para relacionarse con lo ausente y con lo posible por medio del Lenguaje y del trabajo. La dimensión humana de la cultura es un movimiento de Trascendencia, que coloca a la existencia como poder para superar una situación Dada gracias a una acción dirigida a aquello que está ausente. Por eso mismo, y Solamente en esa dimensión, es que sepodrá hablar de historia propiamente dicha. Es esa concepción extendida de la cultura la que será incorporada a partir de la segunda mitad del siglo XX por los antropólogos europeos. Sea por tener una formación Marxista, sea por tener un profundo sentimiento de culpa, buscarán deshacer la Ideología etnocéntrica e imperialista de la cultura, inaugurando la antropología social y la antropología...
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