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La construcción social de la condición de juventud
Mario Margulis y Marcelo Urresti

1. La condición de juventud: dimensiones y características

La palabra juventud, cuya significación parece ofrecerse fácilmente en tanto mera tributaria de
la edad y por lo tanto perteneciente al campo delcuerpo, al reino de la naturaleza, nos
conduce, sin embargo, a poco que se indague en su capacidad clasificatoria y en los ámbitos
del sentido que invoca, a un terreno complejo en el que son frecuentes las ambigüedades y
simplificaciones.

Es razonable que una primera aproximación invoque la edad. Edad y sexo han sido utilizados
en todas las sociedades como base de las clasificaciones sociales.Juventud sería una
categoría etaria, y por lo tanto objetivable con facilidad en el plano de las mediciones. Pero
los enclasamientos por edad ya no poseen competencias y atribuciones uniformes y
predecibles. Por el contrario, tales enclasamientos tienen características, comportamientos,
horizontes de posibilidad y códigos culturales muy diferenciados en las sociedades actuales, en
las que se hareducido la predictibilidad respecto de sus lugares sociales y han desaparecido
los ritos de pasaje. Hay distintas maneras de ser joven en el marco de la intensa
heterogeneidad que se observa en el plano económico, social y cultural. No existe una única
juventud: en la ciudad moderna las juventudes son múltiples, variando en relación a
características de clase, el lugar donde viven y lageneración a que pertenecen y, además, la
diversidad, el pluralismo, el estallido cultural de los últimos años se manifiestan
privilegiadamente entre los jóvenes que ofrecen un panorama sumamente variado y móvil que
abarca sus comportamientos, referencias identitarias, lenguajes y formas de sociabilidad.
Juventud es un significante complejo que contiene en su intimidad las múltiples modalidadesque llevan a procesar socialmente la condición de edad, tomando en cuenta la diferenciación
social, la inserción en la familia y en otras instituciones, el género, el barrio o la micro cultura
grupal.

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Por otra parte, la condición de juventud indica, en la sociedad actual, una manera particular de
estar en la vida: potencialidades, aspiraciones, requisitos, modalidades éticas y estéticas,lenguajes. La juventud, como etapa de la vida, aparece particularmente diferenciada en la
sociedad occidental sólo en épocas recientes; a partir de los siglos XVIII y XIX comienza a
ser identificada como capa social que goza de ciertos privilegios, de un período de
permisividad, que media entre la madurez biológica y la madurez social. Esta “moratoria” es
un privilegio para ciertos jóvenes,aquellos que pertenecen a sectores sociales relativamente
acomodados, que pueden dedicar un período de tiempo al estudio -cada vez más
prolongado- postergando exigencias vinculadas con un ingreso pleno a la madurez social:
formar un hogar, trabajar, tener hijos. Desde esta perspectiva , la condición social de
“juventud” no se ofrece de igual manera a todos los integrantes de la categoríaestadística
“joven”.

Esta noción de “moratoria social” ha significado un progreso en la caracterización sociológica
de la juventud. Implica un avance en cuanto a la introducción de la diferenciación social, pero
reservando la condición de juventud para sectores sociales relativamente acomodados. El
análisis que ofreceremos a continuación se diferencia, sin embargo, de esta posición, en
cuantoconsideramos que no toma en cuenta otras variables que intervienen en la construcción
social de la condición de juventud. Este análisis intenta restituir a la caracterización sociológica
de la juventud, aspectos ligados con la historia, la diferenciación social desde un plano más
complejo, la familia y los marcos institucionales, las generaciones y el género. También
procura diferencia r entre...
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