Nitrosaminas

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Las nitrosaminas son compuestos químicos cuya estructura química es R1N(-R2)-N=O, algunas de las cuales son carcinógenas.
Las nitrosaminas son compuestos orgánicos que generalmente se originan debido a la reacción de una amina secundaria con nitritos en un medio muy ácido (por ejemplo, dentro del estómago). Las temperaturas moderadamente altas también pueden desencadenar la formación denitrosaminas.
Son productos carcinogénicos (inductores de tumores cancerígenos) y habitualmente son la causa del cáncer de esófago.
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]Usos
Se emplean en:
* La mayoría de los compuestos de caucho.
* Pesticidas
* Ciertos cosméticos
*
Presencia
Alimentos
Las nitrosaminas se producen a partir de reaccionesentre nitritos y aminas secundarias (a veces presentes en forma de proteínas), en condiciones fuertemente ácidas, como el medio gástrico. Las temperaturas relativamente altas, como las ocasionadas al freír, pueden desencadenar la formación de nitrosaminas. Ciertas formas de cocinar los alimentos (exceso de frituras en la dieta) pueden ser responsables de miles de casos de cáncer de colon cada año en todo el mundo. La presencia denitrosaminas se puede identificar mediante la reacción de Liebermann.1
Bajo condiciones ácidas, los nitritos forman ácido nitroso (HNO2), que se protona y se divide en el catión nitrosonio N≡O+ y agua.
HNO2 + H+ → H2NO2+ → H2O + NO+.
Posteriormente el catión nitrosonio reacciona con una amina para producir nitrosamina.
Las nitrosaminas se encuentran en muchos alimentos,especialmente cerveza, pescado y sus derivados, y también en los productos de carne y queso preservados con nitritos como conservante. Los diferentes gobiernos han establecido límites a la cantidad de nitritos empleados en los productos cárnicos para disminuir el riesgo de cáncer en la población. También hay normas para regular las cantidades de ácido ascórbico o compuestos relacionados que pueden añadirse a la carne,porque inhiben la formación de nitrosaminas.
Productos de consumo
Las nitrosaminas pueden hallarse en el humo de tabaco y en productos de látex: tanto globos y condones indican que muchos de ellos emiten pequeñas cantidades de nitrosaminas.[1] Sin embargo, esas cantidades de nitrosaminas en condones no son suficientemente altas para ser significativamente tóxicas.2
Las nitrosaminas se puedenencontrar en el humo de tabaco, en el tabaco de mascar y en mucho menor grado en los snus. (127.9 ppm para el tabaco de mascar americano frente a 2.8 ppm en los snus suecos.)3

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Nitrosaminas y cáncer
En 1956, dos científicos británicos, John Barnes y Peter Magee, informaron que la dimetilnitrosamina producía tumores de hígado en ratas. Se emprendió lainvestigación y alrededor del 90% de los compuestos con grupo nitrosamina fueron considerados carcinógenos.4
En la década de los 70s, hubo un incremento en la frecuencia de cáncer de hígado en animales de granja de Noruega. Estos animales habían sido alimentados con arenques, que estaban conservados con nitrito de sodio. El nitrito de sodio había reaccionado con la dimetilamina en el pescado yprodujo dimetilnitrosamina.4
Las nitrosaminas pueden causar cáncer en una amplia variedad de especies animales, una característica que sugiere que también pueden ser carcinógenos en humanos. "Hasta el presente, las evidencias epidemiológicas disponibles a partir de estudios de control de casos sobre la ingesta de nitritos y nitrosaminas confirma una asociación positiva con el riesgo de cáncergástrico. La evidencia en relación con el cáncer de esófago es insuficiente."5
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]Ejemplos de nitrosaminas
Artículo principal: Nitrosaminas específicas del tabaco
Nombre de la substancia | CAS # | Sinónimos | Fórmula Molecular | Apariencia física | Categoría de carcinogenicidad |
N-Nitrosonornicotina | 16543-55-8 | NNN | C9H11N3O | Líquido...
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